食物過敏 戒口不治本 4個月大起細嚼 抗敏力更強

文章日期:2017年3月20日

【明報專訊】對付食物敏感,「避之則吉」是一直以來的大原則。然而,早前權威醫學期刊《新英倫醫學雜誌》發表一篇研究報告,跟大眾認知剛剛相反。研究發現嬰兒自4個月大開始,進食含有花生的食物至5歲,反而有助他們預防花生過敏。

媽媽們隨即有一連串疑問﹕餵哺母乳的媽媽,是否從此不用戒口?其他容易致敏的食物,是否亦要盡早餵食?世界衛生組織建議以純母乳餵哺嬰兒至6個月大,那是否6個月大才開始餵哺容易致敏的食物?

「牛肉、海鮮、花生等全部都唔食得,唔係BB會皮膚敏感㗎,係都等佢哋一歲先啦!」不少媽媽,對這句說話都不會感到陌生,因為擔心嚴重食物敏感會危及性命。

其實,戒口不止是中國人傳統,外國亦有這套說法。由於擔心嬰兒過早接觸致敏原食物會導致體質過敏,因此很多媽媽自懷孕開始戒口,餵哺母乳期間亦不敢貪吃,直至嬰兒斷奶後才「任務完成」,大吃特吃。

的確,媽媽攝取的食物會影響嬰兒接收的營養,而選擇餵哺母乳的媽媽更甚,因此媽媽們的擔心不無道理。

《新英倫醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)在2015年發表名為Learning Early About Peanut(LEAP)的研究,於2006至2009年期間找來530名,介乎4至11個月大的嬰兒,接受為期6年的追蹤研究。研究先為嬰兒做皮膚花生過敏測試,按測試結果把他們分成陽性組和陰性組,每組再隨機分為攝取花生組及不攝取花生組,即總共4個組別。當中攝取花生組的嬰兒,不論皮膚花生過敏測試呈陽性或陰性,也於每星期攝取約6克的花生蛋白質,直至5歲大為止。

研究:抗敏效果有持續力

結果顯示,同屬皮膚花生過敏測試呈陽性,不攝取花生組中有35.3%的小孩對花生過敏,而攝取花生組的只有10.6%,過敏現象少了七成。另外,同屬皮膚花生過敏測試呈陰性的小孩,不攝取花生組有13.7%對花生過敏,攝取花生組的則有1.9%。(見主圖)

為再次引證嬰兒較早進食含有花生的食物,有助預防花生過敏,4個組別的小孩於5歲後停止攝取花生蛋白質,1年後再接受皮膚花生過敏測試。結果不攝取花生組別的過敏率為18.6%,有攝取花生組別的則為4.8%,對花生過敏的比例未有顯著增加,說明這預防過敏的方法有一定的持續性。雖然長遠的效果仍有待證實,但是次研究的確推翻了舊有的想法,令媽媽們十分關注。

「其他致敏食物如﹕雞蛋,是否同一道理?幾時可以給BB食?」不少媽媽得悉這個研究,立即有上述疑問。其實食物過敏又豈止一種食物呢?致敏的食物千奇百怪,除了花生果仁類食物,雞蛋、牛奶、海鮮等的食物過敏都很常見。上述研究雖然只針對花生,但其他致敏原食物致敏的原因亦大致相同。

食物過敏是一種免疫疾病,引致過敏的物質一般為蛋白質或含醣蛋白,對大部分人無害,但過敏病患者的免疫系統卻會誤認為有害物質。患者一旦接觸這些物質,體內即會產生稱為免疫球蛋白(IgE)的特殊抗體,並與致敏物質產生反應,繼而刺激人體釋放引發各種徵狀的化學物質。免疫球蛋白(又稱為「過敏抗體」)是引發過敏反應的重要媒介,免疫系統會為了嘗試保護身體而開始產生IgE,IgE抗體會留在體內,並在患者下次接觸到這種過敏物質時產生過敏反應,如呼吸困難、氣管收窄、血壓下降、皮膚痕癢、紅腫等,嚴重的更會危及性命。

訓練黃金期:4個月至1歲

至於什麼時間開始讓嬰兒進食含致敏原食物,以預防過敏?雖然世界衛生組織有指引指,最理想是以純母乳餵哺嬰兒至6個月大,隨後才逐漸添加適量的固體食物,但由於嬰兒自4個月至1歲是「預防食物過敏的黃金期」,接受能力較高,媽媽可以於這段期間讓嬰兒「多嘗幾款」含致敏原的固體食物,好讓他們「打個底」,以預防日後對特定食物過敏。

逐少試食過敏食物 隔2日轉款

建議開始時,可先試幾款不是常見會引起過敏的食物,如瓜類熬成的湯,再慢慢讓他們進食雞蛋(開始時可從蛋黃開始進食,逐漸改為1/8個雞蛋至1/4個雞蛋)、花生湯、花生糊等。而過往傳統的說法是每種致敏原食物要吃一星期才可轉下一種,但其實「時間有限」,只得8個月,建議每款食物吃兩天便轉一種,好讓嬰兒接受更多類型的食物。

我的兒子也是4個月大開始進食固體食物。當然,這些固體食物只能視為小吃,並不能取代母乳作主食。值得留意的是,以母乳餵哺的嬰兒,若要試飲牛奶,則最好1歲後才嘗試。

在試食過程中,如果小朋友出現皮疹、蕁麻疹、皮膚痕癢,就應停止進食該種食物並盡快求醫,由醫生診斷是否因過敏引起的徵狀。

■知多啲

母乳媽媽與啡無緣?

「既然毋須特別戒口,提早讓嬰兒接觸致敏食物可以預防過敏,餵哺母乳的媽媽,是否咖啡都可以飲?」雖然研究指出媽媽們不用特別戒口,亦可提早讓嬰兒攝取含致敏原的食物,但嬰兒愈小,對咖啡因分解的能力就愈低,為免對嬰兒的腦部發展造成影響或是不肯入睡,媽媽們在寶寶6個月大前還是暫時忍口,待寶寶6個月後,媽媽才可偶然淺嘗。

文:譚婉珊(兒科專科醫生)

統籌:鄭寶華

編輯:王翠麗