譚談健康:鋁中毒

文章日期:2017年3月20日

【明報專訊】最近新聞報道說,發現深圳有不少食品含過量的鋁質。最常見的是在我們中式的點心和糕點,例如蒸包、饅頭、雞蛋仔、海蜇等。

早些時候,香港的食物安全中心亦公布,曾經在市面抽取食品檢測,有一些食品會加入含鋁的食品添加劑,以令包點食物在製作過程中更加鬆軟。除了以上所提及的食物,另外蒸糕和烘焙食物如窩夫、班戟和油炸食品等,也含有很高的鋁質。

雖然鋁是金屬,但它普遍而廣泛地存在於很多地方。鋁一般是由飲食進入人體,經腸道吸收;正常的情况下它經由腎臟排出體外。如果鋁的分量不太多,一般來說,對人身體健康不會有太大影響。

體內積鋁 影響腦部運作

但如果病人的腎臟功能不全,又同時吸收過量的鋁;大量鋁質不能及時完全排出體外,在身體內慢慢積聚,會影響身體各個器官功能,形成鋁中毒。鋁質會在骨骼中沉澱,影響骨骼的正常鈣化過程,從而影響骨骼的強度和堅韌度,造成骨質疏鬆,骨骼軟化,病人時常會有骨痛,容易造成骨折。

鋁質也會在身體中影響到鐵質正常的新陳代謝,由於我們身體製造血液需要鐵質,沒有鐵質就不能造血,所以鋁中毒的病人都有貧血的問題。

鋁質在身體中大量積聚,亦會集中到腦部去,影響腦部運作。研究發現,腦退化症或腦認知障礙症的病人,腦部積聚的鋁質,比普通正常人的高出十倍以上,有的甚至高出一百倍以上。鋁中毒的病人,都有腦退化的問題,亦會影響腦神經病病人的病情。如果問題發生在孩童或嬰兒身上,後果可能更嚴重,會影響兒童腦部正常發展。

目前並沒有有效的針對性治療可以治療鋁中毒,只能等腎臟把鋁質排出體外。如果病人的腎臟功能不佳,或是患上了腎衰竭,未能正常排出體內鋁質,現代醫學可以用chelation therapy,結合血液透析治療把體內的鋁質排走,但這些都是非常專科和特別的療法。還是預防勝於治療,最重要的是要注意健康飲食,如果有疑問,應見醫生尋求專業意見,千萬不要胡亂吃成藥或健康食品。

文:譚國權(腎病科專科醫生)