人多擠迫 驚到窒息 帶氧氣樽才敢出街

文章日期:2017年9月4日

【明報專訊】乘升降機時,會不會焦慮不安,害怕被困?

入戲院看電影,必要揀選路口座位,方便逃離?

又或乘搭長途巴士或港鐵時,極度害怕經過隧道?

常見的情緒病焦慮症,有很多不同種類,其中包括恐懼症。精神科專科醫生指出,幽閉恐懼症或廣場恐懼症的患者往往夾雜其他焦慮徵狀。使用藥物加上心理治療,可以克服陰影,重投正常生活。

焦慮症的種類很多,包括:廣泛焦慮症、幽閉恐懼症、驚恐症、強迫症、創傷後遺症等。「單是恐懼症(Phobia),也可分為多種。當談及幽閉恐懼症(Claustrophobia)和廣場恐懼症(Agoraphobia),不少人都誤以為它們是完全相反的病症,其實兩者有時不容易分開。」家庭醫生鄭志文指出,單憑它們的譯名,十分混淆。

幽閉、廣場恐懼症 驚「走唔甩」

「顧名思義,『幽閉』恐懼症的患者對於『幽暗』、『禁閉』的地方或環境產生恐懼。在香港,最常見的例子包括:沒有窗的細小房間、升降機,或者進行磁力共振檢查。」精神科專科醫生許龍杰解釋,當患者處於密封、狹窄、細小的空間,他們會有「被困」、「逃跑不了」的恐懼感覺。

至於廣場恐懼症,患者對開揚或密閉的地方也可能出現不安。「患者也會對某些公眾地方或人多擠擁的地方產生恐懼,舉一個大家最容易理解的例子,時代廣場人多擠迫,病人會擔心一旦『出事』,不可能即時逃離。」許龍杰補充,然而,亦有患者對交通工具(巴士、港鐵、飛機等)和戲院等環境都感到害怕,甚至產生災難性的思想。而最極端的例子,患者足不出戶,無法離開住所。

驚恐發作 心跳加速、冒汗、手震

「身處人群擁擠的地方,有時會感到侷促、不舒服,甚至頭暈眼花。究竟到了什麼程度,大家需要正視以及尋求專業協助?」鄭志文問。

大部分恐懼症患者都伴隨「驚恐發作」(Panic Attack)特徵。「突如其來加上過分或不合理的害怕和憂慮,令患者產生強烈不適。在短短幾秒鐘,患者的恐慌度飈升,出現心跳加速、手震、冒汗、呼吸困難等徵狀。」許龍杰說,他們常會感到窒息,「覺得」自己會暈倒,會死亡。這正好解釋為何患者害怕人多擁擠而又難以即時逃離的地方。

怕出街乘車 影響日常生活

恐懼症的成因包括:個人性格、成長創傷、家族病史(父母表現焦慮不安)、生活壓力、挫敗等。許龍杰補充:「患者常以一次驚恐發作開始,然後產生預期的焦慮、恐懼感覺,繼而作出迴避行為。這些恐懼都是心理上的陰影。」

「我有一位年輕女病人。她曾在街上驚恐發作,呼吸困難,甚至感到快要『窒息』死亡。自始之後,她怕上街,終日躲在家中,只是覆診才會出門。前來覆診的時候,她手袋更帶備多樽可攜式氧氣。她說一旦『出事』,找不到人幫忙,或者逃走不到;吸氧氣或會好點。」許龍杰說,這是一個極端案例。患者把焦慮的範圍不斷擴大,過着禁足的生活。

當恐懼症影響到日常生活或工作,屬於臨牀病症,需要正視。他舉例:「如果有些人間中害怕一些幽閉空間,但是如常上班上學,問題不大。如果有些人家住九龍但在港島上班,因為害怕乘搭交通工具穿隧道過海,導致經常遲到、缺席,最終失去工作。這就明顯是臨牀上的恐懼,必須處理。」 此外,如果徵狀影響身邊的人,或併發其他問題(如:抑鬱、濫藥、酗酒等),也需求助。

主持﹕鄭志文(家庭醫生)

文﹕麥穎姿

圖﹕鄧宗弘、資料圖片

編輯:林信君

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