泰國龜島上堂 學做潛水長

文章日期:2017年3月13日

【明報專訊】常言道﹕否極泰來。一年多前,90後女生Kristy加入「Big4」會計師樓,過着無止境OT的生活,漸漸被壓力逼出情緒問題。在這個低潮期,她決定「裸辭」,跑到偏遠的泰國龜島,重新尋回最愛的興趣——潛水。每天與千百條魚兒同游,看美麗的火燒雲日落,小島生活讓她重拾動力,萌生化興趣為工作的念頭。於是,她在小島逗留三個多月,考獲了潛水長(Divemaster)資格。

「潛水工廠」 擁逾20個潛點

龜島(Koh Tao)距泰國第三大島蘇梅島約兩小時船程,全年氣候適合潛水,共有二十多個潛點。自1980年代被背包客發掘,當地至今開了逾60間潛店,價格之便宜,在東南亞數一數二,因而有「潛水工廠」稱號。至於島名由來,有說早年是海龜棲息地,近年因氣候變化數量減少,另一講法是從遠處眺望,島的形狀酷似海龜。

龜島物種豐富,不時見到長達一米的龍躉、聯群結隊的熱帶魚、不同顏色的海兔,還有「盒子魚」、海狼、海鰻、刺豚……Kristy說﹕「雖然每天下水,但一點也不覺沉悶,每次見到的生物也不同。」龜島第一大潛點Sail Rock,能見度達30米,水底清澈無比;在第二大潛點Chumphon,更有可能遇到世上最大的魚類鯨鯊,牠們被列為瀕危物種,是潛水員最渴望遇上的動物之一。此外,龜島西面有一艘深至22至30米的沉船,為二戰時服役的美國軍艦The HTMS sattakut,2011年因一項人工魚礁計劃放入海底,成為近年必到的進階潛點。

十年前,Kristy首次體驗潛水後,已許下學潛水的願望,但因家人大力反對,只好把夢想擱置。直到大學畢業,她偷偷跑到台灣綠島考初階牌,才真正學懂潛水,愛上神秘的海底世界。回港後加入四大會計師樓,壓力一度令她的情緒出問題。「那時每晚加班到凌晨,我覺得自己愈來愈不正常,甚至要找社工輔導。」在這低潮期,她最渴望的就是潛水,便毅然辭職來到龜島考取進階牌。這次,她還說服一直反對的媽媽一起學潛水,沒想到媽媽由一開始什麼都怕,到最後竟一次過考獲初階和進階牌照!重回潛水懷抱後,Kristy更清楚自己的目標,決定在龜島逗留三個多月,投考潛水長。

涉獵地理化學 考牌不簡單

潛水長,是潛水教練前一級,亦是專業資格第一步。考獲潛水長可以成為潛水導遊,為持有開放水域潛水牌照的人導航;另一方面,亦可擔當助教協助潛水教學及後勤。Kristy說,課程內容非常廣泛,綜合潛水技巧、海洋知識、導航能力、體能、表達能力等,三個多月的課程一點也不輕鬆。

課程開端,學員首先要熟讀《潛水長手冊》,包括潛點地形、水壓原理、氣樽成分、人體結構等。「學潛水,等於地理、物理、化學、生物,什麼都要識!那時日間潛水、晚上溫書,幾乎每晚都抱着書倒頭大睡,讀得好辛苦。」課程最刺激的是,潛水員下水不再由教練帶路,必須靠自己。「我們要與潛伴一同規劃路線,將地圖記入腦,並學懂用『指北針』在水底導航,從而找回船隻上水,高度考驗認路能力。」

悟愛護海洋 幫瀕危硨磲「搬家」

準潛水長其中一項任務是跟隨教練上課,照顧學生安危。「我從前不習慣教人,但見到學生由游得東歪西倒,到學會來去自如,很有滿足感。」要成為潛水導遊帶客人海底觀光(Fun Dive),最重要是一眼關七,「我們會在水面做潛水簡介,介紹潛點的特點和動物;下水後注意水底變化,時刻留意客人氣壓,安全是首要考慮」。她強調,潛水本身並非一項危險活動,但潛水員安全意識非常重要。「無論考到哪個級別,規矩及技巧必須要跟足,例如要時刻查看氣壓表。」聽罷她的介紹,深深覺得潛水長任務絲毫不簡單。她笑說﹕「還不止!潛水長亦要負責物流後勤,經常抬達20公斤的裝備,逐一點算及清洗。有人說,女潛水員都是女漢子呢!」

眾多任務之中,生態潛水(Eco-dive)是她最享受的一環。「我從教練身上學會了愛護海洋,幫忙殺死專吃珊瑚的棘冠海星,執走海底垃圾。」她還曾經幫瀕危物種貝類硨磲「搬家」,從一個養殖地搬到另一處合適地方繼續成長。她滿足地說﹕「捧在手心,能感受牠們偶爾用力收縮,像手捧一個小心臟、小生命。」

■Profile

Kristy Chau,90後香港女生,曾任職會計師樓,後來辭職去學潛水,獲專業潛水教練協會(PADI)潛水長資格。現職旅遊公司,並成立旅遊平台「旅行吧!Travel Bar」,提供潛水及旅遊資訊。

facebook專頁﹕www.facebook.com/Travelndive

旅遊平台﹕www.travelbarhk.com

■醫護之言

潛水水壓變 提防「壓力傷」

伊利沙伯醫院內科顧問、呼吸系統科主管陳偉文醫生有近二十年潛水經驗,足迹遍及東南亞、馬爾代夫、進化島、墨西哥等。他指出,潛水其中一個風險是「壓力傷」。

下水前應做「反壓」

下潛時水壓上升,耳部積聚的壓力需通過鼻腔排走,下水前應做「反壓」,如吞口水或揑住鼻子吐氣。倘因感冒鼻塞無法減壓仍強行下水,有機會引致「逆向阻塞」,令耳膜膨脹引起疼痛。

另一風險是「減壓病」,因快速上潛壓力急降,氮氣無法正常排出體外。消解的氮氣在體內形成氣泡,傷害細胞或阻礙血液循環,輕則引致皮疹,重則可致腦神經及心臟異常。此時,潛水員需立即吸入純氧或進入減壓艙治療。

■知多啲

想做潛水長?先報名上堂!

香港亦設潛水長實習課程,報名參加須具備以下條件﹕

1. 年滿18歲、及格PADI進階開放水域潛水員及救援潛水員

2. 40次水肺潛水紀錄

3. 最近24個月內完成EFR(Emergency First Response)緊急第一反應首要和次要救護訓練

4. 過去12個月內經醫生評估並證明健康狀况適合潛水

詳情﹕bit.ly/2ma37WH

■旅遊錦囊

匯率﹕1港元約兌4.5泰銖

機票﹕香港航空來回曼谷,連稅及附加費約2635港元,查詢﹕www.hongkongairlines.com

交通﹕購買Lomprayah車船聯票,從曼谷經春蓬到龜島,全程10小時,價錢為1100泰銖(約244港元)。查詢﹕www.lomprayah.com

文:洪慧冰

圖:受訪者提供

編輯:高卓怡