入住「非洲草原」 遊澳洲與獸「同居」數星星

文章日期:2017年6月20日

【明報專訊】要看草原野生動物﹕獅子、獵豹、長頸鹿、大笨象不一定要遠赴東非,澳洲一樣可以看到。澳洲也有猛獸嗎?當然有,由悉尼駕車約5小時,或乘內陸機1小時便能到達,這是一個佔地300公頃,足足有16個維園大,位於達博市(Dubbo)的塔朗加西部平原動物園(Taronga Western Plains Zoo),就像把非洲草原搬進來一樣,特別的是,大家還可跟動物同居。

走進塔朗加西部平原動物園,放眼便是一片金黃色的大草原,距離筆者約 500米有幾頭龐然大物長頸鹿悠閒地踱步,而在長頸鹿旁還有一大群羚羊在蹦蹦跳跳,這個景象,很難想像會在以自然景觀聞名的澳洲看到。

飼養500動物 大多沒鐵籠圍住

塔朗加西部平原動物園,號稱是全澳洲最大開放式動物園,飼養了500隻動物,部分更是稀珍動物。動物園內大多沒有鐵籠將動物關起來或圍起來,大部分動物可以在廣闊的平原上自由活動,方便遊客用最佳角度欣賞動物的一舉一動。

這裏有一段長6公里的世界野生動物環遊路線,園方特別安排四輪驅動巴士載遊客到不同區域觀看動物,沿途有導賞員講解動物習性和牠們面臨生存威脅。對小朋友來說 ,一定比在課堂上學習冷冰冰知識來得生動和有趣味。

坐四驅巴士遊覽 近距離餵長頸鹿

園區另一大特點,是遊客跟動物近距離互動,例如可以觸摸蜥蜴、小鱷魚、刺蝟等,飼養員會講解各種動物的特性。其中,最令大家印象難忘就是餵飼幾頭4至5米高長頸鹿,龐然巨物隔着圍欄慢慢來到你面前,低下頭來用長長的舌尖捲走你手中蘿蔔,即使牠們是溫馴動物,但靠近時還是十分刺激。

環境保育 挽救瀕危動物

塔朗加西部平原動物園在保育的工夫上做得足,除了成立教育部門訓練教師,再由老師教導學生學習環保或保育的知識。另外,園內飼養了不少瀕危動物,同時還設有動物醫院,園方當日特別帶我們下車隔着圍欄參觀三種稀珍動物,令人大開眼界。

第一種是普氏野馬(Przewalski's horse),牠們本身主要生活在蒙古、中國新疆準噶爾盆地東部一帶,是世上僅存的野馬。1960年代因被過度狩獵而絕種,後來意外在草原再被發現,動物園於1982年首次將之引進澳洲,一直飼養至今,先後有34隻小馬在此誕生,後再放回蒙古草原,可惜的是,放回大自然後,普氏野馬數目有減無增,動物園的保育工作因此變得任重道遠。

第二種是黑犀牛(Black Rhinoceros),珍貴程度比白犀牛有過之而無不及。據說,以前非洲還有上萬隻黑犀牛,但因為亞洲藥用需求而被過分捕獵,令現存野生黑犀牛急降至4200隻。動物園過去12年先後繁殖出四隻犀牛,最近一隻是今年4月初出世。

第三種是亞洲象(Asian Elephant),園內現時共飼養11頭亞洲象,牠們屬瀕危野生群種,主要因為人類過度開發土地,令亞洲象在南亞至東南亞一帶的棲息地喪失,而令數目減少,估計全球13個國家剩下不到5萬隻野生亞洲象。

住豪華帳篷 盡覽草原美景

動物園另一大特色是設有非洲草原帳幕式住宿,並分為三種,有最經濟的Billabong Camp帳幕、Savannah Cabins小木屋式及最豪華的Zoofari Lodge高級帳篷,住客只需安坐牀上便可盡覽長頸鹿與羚羊的草原美景。到了晚上坐在帳篷外的露台,一邊歎茶一邊數數天上繁星,絕對是最高享受。

攀橋賞悉尼夜景

從動物園返回悉尼市,意猶未盡,推介大家挑戰膽量﹕攀登悉尼大橋。攀橋團每次每組最多14人,由橋底往上行共有四段,直至到達登頂的大橋外拱,共1332個階梯,頂點距離海平面134米。登橋共分三個時段選擇,分別是白天、黃昏,以及筆者所進行的夜間攀登。爬橋前沒有什麼好準備,畏高者可能要自我評估是否適合登頂。雖然要在高空行走,有時還要蜷縮身體通過大橋鋼架之間,但安全措施做到足﹕穿上專用衣服,身上扣好安全繩索,不可帶相機,連GoPro也不能,確保不會有任何東西墜下橋面。準備已經萬無一失,但仍然一步一驚心,橋面車輛在腳下高速駛過,驚嚇程度頗高,但登到頂峰,整個悉尼夜景盡入眼簾,值得一攀。

■旅遊錦囊

簽證:特區護照可辦網上電子簽證(www.eta.immi.gov.au),手續費為20澳元(約118港元);而BNO需透過旅行代理或航空公司代辦電子簽證;香港澳洲總領事館查詢﹕2185 6326

匯率:1澳元約兌5.9港元

旅遊資訊:www.sydney.comwww.visitnsw.com

◆塔朗加西部平原動物園

入場費:成人42.3澳元(約250港元);小童23.4澳元(約138港元)

網址:taronga.org.au/taronga-western-plains-zoo

◆攀登悉尼大橋活動

收費:平日晚上成人253澳元(約1500港元)

網址:www.bridgeclimb.cn

◆潘蔚能FB:www.facebook.com/poonwainang

文、圖:潘蔚能

編輯:梁小玲

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