知多啲:傳播力高 「群體免疫」不可行

文章日期:2020年05月04日

【明報專訊】新冠病毒威脅全球公共健康,造成史無前例的挑戰。初期歐美不少國家應對防疫的冷淡態度引起爭議,當中不得不提曾採取「佛系防疫策略」的英國。1月31日英國確診了首兩個病例,到了3月初累計確診病例已逾百個。當時英國政府首席科學顧問提出「群體免疫」(herd immunity)策略,希望讓全國六成人口感染並痊癒以產生免疫力,如此就可達到長遠保護整個社區的目標,此策略惹來廣泛爭議。隨着疫情持續升溫,英國政府的防疫措施「加辣」,包括禁足令、停課、強制關閉酒吧、咖啡廳等。

究竟「群體免疫」如何防疫?一批人具有免疫力後,真的可保障整個社區?感染及傳染病科專科醫生徐詩駿解釋:「『群體免疫』是指一些人本身對某類病毒並無任何免疫力,原應健康受到影響,但由於身邊人具有相應的免疫力,所以間接令該批毫無免疫力的人亦得到保護。肺炎鏈球菌疫苗便是其中一個『群體免疫』例子。幼兒及長者是患上肺炎鏈球菌的高危族群,透過接種肺炎鏈球菌疫苗,不但可減少接種者本身感染風險,由於整個社區感染人數減少,變相有助減低其他人受感染的風險。」研究指出,整個社區要有六至七成人口染病,才可達到 「群體免疫」效果。新型冠狀病毒死亡率高過一般流感,傳播力來勢洶洶,如果患病數字高達六至七成人口,勢將對醫療系統帶來沉重壓力,此策略代價太高,不可能實行。

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