兒言自得:兒童染新冠 豈止小兒科

文章日期:2020年08月17日

【明報專訊】教育局宣布,由於新冠疫情估計會持續至暑假後,全港學校,包括中、小學和幼稚園,雖可按原定計劃於8月或9月開學,但要暫停所有面對面授課和校內活動,改為在家學習,學校可用其他模式,包括網上課堂教學。

在家學習,學生少了師長的耳提面命,也缺乏了和同學相處溝通的機會,無可避免地令他們「學做事」和「學做人」兩方面都打了折扣。但眼見疫情方興未艾,安全第一,當局以防疫先行,可以理解。

反觀染疫人數首屈一指的美國,政府重利輕疫,疫情還未受控便急不及待要全面重開經濟活動,許多國民又視社交隔離如無物,弄到不少州縣疫情反彈,而且染疫人數一波還比一波高。近期看美國新聞,熱門話題之一是學校重開。雖然許多教師及教師工會都認為疫情方烈,現時重啟面授教學,置學生和教師於險境;有教師團體甚至上街示威抗議,要求政府收回復課成命。可是似乎聯邦政府和大部分州政府,以至部分學生家長都不以為然,其中有人認為小孩和成人不一樣,不易受到新冠病毒感染,而且即使受到感染,病情也不嚴重,沒有大礙。用這論據支持重啟面對面授課,是否站得住腳?

欠缺防疫意識 增傳染風險

事實上,新冠病毒可由兒童傳播,已有許多案例證明。今年6月,在美國喬治亞州,363名兒童參加一個兒童營,超過250名兒童在營內感染了病毒,證明了不同年齡的兒童,都容易受到感染。

營內的逾200名工作人員和見習生,亦有人「中招」;這些成年「營友」,入營前都要做病毒測試,只有陰性反應的才容許進營,明顯是在營中受到傳染。整個事件提供證據,兒童除了可以把病毒傳給其他兒童,亦可傳染成人。兒童欠缺防疫意識,亦無可能嚴謹地奉行社交隔離,恢復正常學校授課和活動,肯定大大增加他們的感染風險。即使他們本身病情輕微,他們在家裏和社區播毒的後果卻非同小可,更可以不經意間成了家裏長者殺手。

小孩染疫易患致命併發症

早前,美國和歐洲都有報道,感染到新冠病毒的小孩較容易患上川崎症(Kawasaki disease),法國的研究人員更在今年7月的《刺血針》(The Lancet)醫學雜誌,發表了他們的流行病學研究,提供新冠病毒感染和川崎症有關連的證據。川崎症是兒科重症,病童因為全身血管發炎,會出現發高燒、皮疹、喉炎、淋巴結腫大等病徵,嚴重的更患上心臟冠狀動脈瘤,甚至死亡。最近,美國醫學界發現,新冠感染不但和川崎症有關,甚至會導致更可怕的「兒童多系統炎症綜合症」(Multisystem Inflammatory Syndrome in Children,簡稱MIS-C)。MIS-C是一種身體各部位,包括心、肺、腎、腸胃、腦、皮膚以至眼睛也可能發炎的症病,可導致多器官衰竭,甚至致命,不少患童都要接受深切治療,痊癒後更可能因臟腑受損而患上長期後遺症。

如此看來,新冠病毒不像SARS那樣對兒童網開一面。兒童和成人一樣容易受到感染,也可以把病毒傳染給其他兒童和成人。患童本身也有可能病情嚴重,甚至患上其他致命的併發症。我們切莫在這漫長的防疫抗疫路途上,對兒童感染掉以輕心。

文:霍泰輝(兒科專科醫生)