醫言有理:疫下「愛滋疫苗」要退讓?

文章日期:2021年02月01日

【明報專訊】新冠病毒在世界各地蔓延,成為焦點,全球集中對付,消耗大量衛生資源,因而忽略了其他嚴重的傳染病。上期專欄談了「結核病」(tuberculosis),今期談「愛滋病 」(acquired immunodeficiency syndrome,AIDS)。

在酒吧工作的志強今年30歲,近日發現頸部淋巴結日漸脹大,之後又有骨痛現象。「淋巴結活組織檢查」(lymph node biopsy)確診與「愛滋病病毒」(human immunodeficiency virus, HIV)及「人類疱疹八型病毒」(human herpes virus 8,HHV-8)關係密切的極高毒性「漿母細胞淋巴癌」(plasmablastic lymphoma)。志強的骨髓亦已受到癌細胞影響,驗血同時確診愛滋病病毒感染,情况嚴重。

襲擊免疫系統 患癌風險增

上世紀80年代初,愛滋病在美國首先被發現,多名男性同性戀者受影響,後來患者亦包括異性戀者,還有全球一大群曾經輸入美國血漿的「血友病」(haemophilia)患者。病毒最後命名為「人類免疫缺陷病毒」,主要襲擊人體免疫系統,殺死T淋巴細胞,令患者免疫力下降,大大增加受其他細菌病毒感染及患癌風險。愛滋病病毒經血液及體液傳播,包括精液及陰道分泌物,透過驗血液HIV病毒基因或抗體可以確診。

感染愛滋病病毒,初期病徵輕微,包括發燒、喉嚨痛、頭痛、肌肉痛和關節痛等,一般持續約2星期。感染後,患者最初幾年大多沒明顯徵狀,但血液及其他體液仍具高傳染性,部分患者有淋巴結脹大現象。持續受到病毒的影響,病者可能出現其他病徵,包括發燒、胃痛、惡心、嘔吐、腹瀉和體重下降等。由於免疫力下降,患者易受感染,包括真菌(fungus)、結核菌(tuberculosis)、肺囊蟲(pneumocystis)、弓形蟲(toxoplasmosis)及疱疹病毒(herpes virus)等,影響肺、腦及眼等重要器官。扺抗力下降亦增加患癌機率,包括罕見淋巴腫瘤及皮膚癌。

治療愛滋病,宜用雞尾酒療法,即同時服用多種不同的抗愛滋病病毒藥物,避免出現抗藥病毒;可有效控制病情,維持病者免疫力。T淋巴細胞數量偏低,宜同時服用合適的預防感染藥物。患者有責任避免傳播病毒,包括及早接受檢測及治療、告訴性伴侶及用安全套;同時切勿共用剃刀和牙刷,忌共用針筒。

科學家努力數十年,研究預防「愛滋病病毒」疫苗,仍然未見成果。最近大家一窩蜂轉研「新冠病毒」疫苗,投入大量資源,估計「愛滋病病毒」疫苗還要再等一會,安全性行為仍是重點。

文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)