薄扶林消失的牛牛王國

文章日期:2019年03月05日

【明報專訊】如果要在香港島上找一處大型廢墟,相信位於薄扶林的牛奶公司牧場遺址就是不二之選,它橫跨了華富邨、置富花園、薄扶林職業訓練局及瑪麗醫院一帶,而遺址大都藏在山林之中,若非看過歷史圖片,很難想像這裏曾出現範圍廣闊的牧場風光。

在牛奶公司牧場遺址中,最為人熟悉的包括八角牛棚、旁邊的高級職員宿舍,以及在薄扶林村後兩座員工宿舍大廈及草廬。目前,遺址各有不同命運,位於伯大尼修院的八角牛棚被保育下來,而旁邊一座建於1887年的高級職員宿舍也被列為一級歷史建築,正在修復之中。至於薄扶林村後的草廬多人關注,雖然未有納入保育計劃,但位處斜坡上,暫時亦不會被開發。

牛牛通山走 置地「飲勝牛奶」

要了解這個牧場,我們先回顧它的歷史。牛奶公司是在1886年由蘇格蘭籍醫生文遜(Patrick Manson,1844至1922年)成立,他得到5名商人包括遮打爵士及明德醫院創辦人Granville Sharp等支持。文遜深信牛奶對人健康有益,積極向華人推廣牛奶的好處;加上西方人對牛奶有一定需求,所以他看好生產牛奶這門生意的前景。文遜以3萬元在薄扶林興建牧場,揀選這個地點,據說是為了遠離當時港島畜牧集中但衛生情况惡劣的地區(現時的中上環蘇豪區),減少乳牛被感染的風險。

牧場從英國購入80隻乳牛,開始在港生產鮮牛奶。當年牧場的辦事處就在現時的薄扶林職業訓練局,而附近的山頭都是牛隻放牧的草場。1972年,香港置地向牛奶公司發動大規模收購戰,當年多份中英報章都有報道這場激烈的股壇大戰,當中《工商晚報》更在1972年11月29日以「置地飲勝牛奶」為頭條標題。香港置地成功收購牛奶公司後,在1970年代末將部分牧場改建為置富花園,加上牧場收益開始下滑,最終牛奶公司在1983年出售所有牛隻,牧場正式結束營業,漸漸淪為廢墟。

「堡壘」麻石牆 驚見巨型水缸

目前的牛奶公司牧場廢墟,大致可分成3個部分。首先是位於置富花園南方的區域,這兒仍有荒廢了的牛棚、馬路、隧道、牛房、水缸和糞池等,但去年颱風山竹吹倒了不少樹木,難以進入,亦潛在危險,建議勿胡亂闖入。第二部分位於置富花園北面、薄扶林村後面,這位置有草廬、員工宿舍大廈、牛棚、糞池等,遺址較為分散,但就可順道參觀薄扶林村。

至於最後一部分,就是遺址最集中,而且保留最多特色建築物的地區,它位於薄扶林職業訓練局以南的山頭,入口就在薄扶林道天橋下的一條廢馬路,路口有一條明顯的閘口柱。由廢馬路下行不久,就會見到一幅堡壘似的大麻石牆;走上牆頂,就會發現這幅牆原來是大型水缸的其中一堵牆,而且從殘留下來的樓梯可見,這個水缸應該有一定深度。細心察看的話,附近還留有一座百多年歷史的廁所,以及一個破爛的焚化爐。

牛糞池似糧倉? 罕有上蓋完好

再上行少許,就會到達這範圍之內最有特色的建築物——牛糞池。牛糞池是一間有頂的大倉,以前有人誤會這建築物是用來保存糧草,好讓牧場飼養的乳牛在冬天時有足夠糧食,實情卻是用來處理牛糞。整個牧場中有不少牛糞池,只是上蓋仍未崩塌的就很少。這裏的上蓋雖然尚算完整,但為安全,還是不宜內進。

再向下行還有養豬的遺址、牛欄、飲水槽、圍牆等,非常之集中,而當中較為完整的就是一個牛棚,設計得很劃一,只是窄了一些,是一處很值得參觀的建築。旁邊還有一道長長的圍牆,這處環境足以讓人想像昔日牛棚的生活景象。牛奶公司的遺址就在無人打理的情况下慢慢和大自然融合,變成廢墟。這處若稍作修葺,立即就可以成為一座露天博物館,展示牛奶業在香港的發展史。

文:劉李林

編輯:林曉慧

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