三代話當年 救火救急一腳踢 隧道收費員:點止係收銀

文章日期:2019年05月04日

【明報專訊】車輛徐徐駛至隧道收費亭,收費員按掣、收錢、找錢;接着下一輛車駛至,收費員按掣、收錢、找錢……隧道收費員這個看似單調和公式化的工種,早年原來有不一樣的演繹,工作範圍更廣泛多元,除了要一眼關七、心算了得,偶然要參與真人版《烈火雄心》,還要為奪命交通意外收拾殘局,少點膽識也不行,難怪第一代隧道收費員彭祖明語氣堅定地強調:「我們不止是個『收銀員』。」

政府今年初提交立法會文件,擬於約4年後推行自動電子收費,並移除全港政府行車隧道的收費亭。如果成事,將意味隧道收費員這個工種開始進入倒數階段。然而,這項在香港有半世紀歷史的職業,大家又認識多少?

70年代入職要求高 薪金媲美教師

若要談收費員,得由隧道談起。1967年,全港首條行車隧道——獅子山隧道通車,政府招聘隧道管理員(Tunnel Control Officer),即隧道收費員的前身。今年79歲的彭祖明於1970年入職,月薪約550元,他笑言薪酬可媲美當時的教師。

顧名思義,隧道收費員的工作就是收錢和找錢,但彭祖明指當年的管理員集「五大職務」於一身。除了收銀,還有救火、救傷、交通處理和洗籠(隧道清潔)。以每更8小時工作計,收費工作只佔2、3小時,其餘時間多要巡邏和處理緊急交通意外。隧道內有意外發生時,最先到場的並非警察或消防員,而是隧道管理員。緊急時,還要兼任「救災」。

他憶述,有次獅隧內一架巴士起火,他的手足們立即駕駛備有滅火筒的搶救車前往現場,除了疏散及安撫乘客,還要關上部分的隧道風扇,以免火勢蔓延。

廢氣困山 守獅隧最慘

彭又指出,1970年代應徵管理員時,要求略懂英語,並具備中五學歷程度,以當年的社會環境來說,入職要求殊不低。他們不但必須學習消防及急救知識,亦要考取車牌。反觀現時,隧道收費員的入職要求較低,應徵者毋須考取車牌,學歷要求僅為小學程度。

踏入1980年代,行業的起薪點上升逾倍,是第二代收費員馬偉川口中的搶手工作。在1982年,馬偉川任職二級運輸助理員(Transport assistant),同樣負責隧道收費及巡邏,入職月薪約為1300元。他憶述,當時收費員會調配至不同隧道當值,當中以獅隧的工作最難熬,車輛廢氣困於山谷,久久不散,收費亭玻璃熏得一片黑,收費員接過司機的費用後,都會第一時間關上玻璃窗,減少吸入廢氣。

親睹血漿頭盔 一世難忘

廢氣固然難頂,但面對嚴重甚或致命交通意外的場面更未必人人頂得住。馬偉川回憶某日清晨的啟德隧道,一架電單車與泥頭車迎面相撞,電單車司機頭部爆裂,頭盔染滿血漿。身在現場的馬負責善後,鮮紅色的頭盔從此深深烙在腦海,「退休後,每次經過這兒都好感觸,想起這處曾有Vital(致命意外的行內術語),曾有人『炒車』離世」。記者猜想馬當時必定嚇得目瞪口呆,但他笑言未感害怕,「反而我有好奇心,還望多幾眼」。如此鎮定,難怪可以勝任。

面對隧道內上演「烈火雄心」情節,目睹鐵騎士生命殞落,首兩代隧道職員的工作各具挑戰。但至1990年代起,工作性質有變。由於隧道公司分拆收費工作,員工不再身兼多職,職稱也易名為隧道收費員(Toll Collector)。於1990年,許耀然任職紅磡海底隧道,每日在收費亭工作約7小時,是名副其實的「收費員」。他形容工作相當忙碌,各收費亭每日的交易額由數千至一萬元不等。

屢變出氣袋 銀紙包痰「大禮」

許耀然憶述,當時紅隧每日車流量高達約12萬架次,因此不少收費員練出一門心算大法,加快收費速度。以俗稱「拖頭」的掛接車為例,收費員需一眼關七,快速點算其車輪數目,再代入標準「公式」,以計算出應繳的隧道費。

許耀然形容,收費員工作不時受氣,他就曾收過「大禮」。一次他接過的士司機遞上對摺了的鈔票,翻開方發現內有痰涎,想追究但惡作劇司機已駛離收費亭範圍,「無辦法,揭開鈔票先知,唯有用紙巾抹亁淨」。

在收費亭工作半年後,許耀然升職為交通督導員至今,經歷近30載的隧道工作後,將於今年9月退休。現於青馬隧道任職的他表示,現時大部分政府行車隧道收費制度簡化,毋須再點算車輪數目,只按車輛的類別收費,減低工作難度。他又說,近年大部分政府行車隧道收費員的入職要求較低,不乏家庭主婦應徵,面試時亦毋須過五關斬六將。相反,於1990年代應徵收費員一職時,許耀然需經5名面試官考核,其中2人為外國人,考驗英語會話能力。

雖然面試關卡重重,但許耀然指出當年收費員薪水算不俗,他向記者出示其1990年代入職時的糧單,標示月薪為7000多元,「我的子女都是隧道養活的」。退休在即,碰上收費員工種步入倒數階段,他直言可惜,但有感隨着科技進步,改變難免,期望隧道公司未來安排收費員轉任其他工作,「雖然是電子收費,但電子收費都會壞,屆時都需要有收費員」。

文:鄧安琪

編輯:王翠麗

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