浪漫七夕 胭脂水粉拜織女

文章日期:2019年07月30日

【明報專訊】浪漫愛情故事,西方有羅密歐與茱麗葉,中國也有牛郎織女的傳說。牛郎與織女雖然被迫分離,一年只能相會一次,但二人情比金堅,這份情緣令古時不少適婚女子嚮往,盼透過拜祭織女,獲天賜良緣,「七姐誕」亦由此而來。時至今日,交友App已經取代織女,沒多少香港女子拜織女求姻緣,但仍有不少兒孫滿堂的誠心婦人,每年來「還神」,祈求家宅安康。

每年農曆七月初七為「七姐誕」(今年即西曆8月7日),傳說這天是牛郎織女一年一度相會的日子,亦被稱為「東方情人節」。《香港節慶風俗》作者、本地風俗研究者陳天權表示,七姐誕其實由兩個事件,牛郎織女的故事及七夕參拜星宿習俗結合而來。

「迢迢牽牛星,皎皎河漢女」,牛郎織女故事流傳已久,早在漢朝詩篇,〈古詩十九首.迢迢牽牛星〉已有記載。故事版本眾多,陳天權引述主流說法:「織女是天上神仙,乃玉皇大帝的孫女,有天她下凡遊玩,遊玩過後,與6名仙女一起沐浴。相傳織女在當中年齡最小,排行第七,因此又叫『七姐』。沐浴期間,凡人牛郎聽從老牛指使,偷取織女衣服。織女因失去衣服,沒有隨仙女返回天庭,因而流落凡間,邂逅牛郎。二人交往後情投意合,於是共諧連理,生兒育女。玉皇大帝得悉後大怒,派天兵捉拿織女。牛郎於是騎老牛飛天追趕,這時王母娘娘用金釵一劃,讓銀河翻騰,牛郎織女從此分隔銀河兩岸。此情此景感動天上喜鵲,無數喜鵲以身體搭起鵲橋,讓二人相會。王母娘娘亦同意,讓二人一年相會一次。」

七夕銀河清 古人拜星宿祈福

牛郎織女故事與七夕扯上關係,則與古人參拜星宿的習俗有關。早在春秋戰國時期,古人已相信天上星宿主管人類命運,而當時的七夕乃為祭祀牽牛星、織女星而設,祈求平安順境,跟愛情姻緣並無關係。為何選在七月初七參拜?「天文學家推斷,銀河在夏季當天最清晰可見。」陳天權表示,自牛郎織女故事出現後,古人把故事與七夕的拜星習俗聯繫,粉飾成二人一年一度相會的日子,參拜對象由星宿變成織女,祈願亦因而改變。

相傳織女擁有一雙巧手,織布手藝高超。陳天權認為,故事反映古代中國社會狀况,男耕女織,男性耕種為生,女性織布持家,故信眾拜祭織女,求姻緣,亦求心靈手巧。時至今天,信眾亦不乏男性。「正常都是少女拜織女,而香港也有婦女、男人來拜,他們覺得神靈亦可保平安,沒多想細節,亦有說法是,已婚女士拜可求子,因織女也生了一對子女。」陳天權補充。

各處鄉村各處例,各地各年代慶祝七姐誕的習俗稍有不同,今天港人多會在廟宇內拜祭織女,陳天權引述家中長輩說:「1960年代,住宅大廈都不太高,大家直接在家門、天台、街上向天拜。」可是隨着本港樓宇規例愈來愈嚴謹,天台不能隨便到達,在街上拜祭又不方便,才少見了這現象。他表示,為表誠意傳統上信眾都會在子時(晚上11時)前舉行拜神儀式,以免「遲到」誤了吉時,所以七姐誕的拜祭活動早在農曆七月初六晚便舉行。

與時並進用現代化妝品?

當晚,信眾扶老攜幼來到廟宇,奉上林林總總的供品,從中亦可看出七姐誕的主要特色。由於織女是年輕女子,所以供品除了拜祭常見的鮮花水果,還有女士最愛的胭脂水粉,以及日用品如梳子、紙扇、鏡子、毛巾等。陳天權認為,今天拜織女不宜以現代化妝品為供品,「傳統化妝品更適合,例如花露水、爽身粉等。因織女是古人,亦是傳統風俗,用現代化妝品拜祭不太合適,亦有些人懶於四處張羅,就會買一個七姐盆,盆上畫了供品,一個盆已有齊所有供品」。大約在七姐誕前兩周,紙紮店已有售七姐盆及七姐衣,供拜祭織女用。他又補充,部分信眾不止拜織女,亦會拜牛郎,「因為牛郎耕田,拜他祈求農作物豐收,有些紙紮店亦有賣牛郎盆、牛郎帽」。

求聖物 有取有還講個信字

奉上供品拜祭,燒掉紙品後,才迎來儀式高潮——求取聖物。原來七姐誕當天,廟祝會買來7盞花燈,象徵6位仙女及織女,裝飾廟宇,另亦有七姐像、銀鏈、玉器等貴重物品,讓信眾擲杯求取聖物。信眾需告知廟祝心儀物品,然後在廟前投擲筊杯,若擲得「聖杯」,即筊杯呈一正一反,即代表神靈應允心願,信眾可取走心儀物品,若得不到首選物品,信眾可改求其他。求得聖物的信眾,明年七姐誕需購買同樣的東西還神,供另一次求取聖物用。

文:歐慧兒

編輯:林曉慧

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