煮日式時令料理解「鄉愁」 鬧市隱世小店 學製天麩羅

文章日期:2020年05月15日

【明報專訊】香港人特別喜愛日本,愛她的美食和對專業的堅持。疫情下,相信大家仍有一段時間未能「返鄉下」,不如把原本用作外遊的時間,跟曾在倫敦藍帶國際學院學藝,且十分熱愛日本文化的Virginia學做幾款日式家庭料理,即使「思鄉情切」,也大可自己在家動手做,一解「鄉愁」。

文:顏燕雯

模特兒:Florence

不少人旅遊時也試過因為嚮往某老字號或食材,跑到老遠又僻靜的小區,目的只為到店舖購得心頭好。這個情况,當然極少在香港這個彈丸之地發生,但近來記者就在牛頭角一條車房林立的小街內,發現一間從裝潢以至陳設都走日式文青風的小店兼料理教室suijiba,感覺像極南青山裏的隱世小店。教室除了接待專程上門學做日式料理的學生,地面還設有零售店,專賣由店主兼導師Virginia親自在日本蒐購回來的各式物品。

樓下售陶瓷杯碟 樓上設料理教室

Virginia說,選址於非購物區、非工廈內,而是鬧市中帶點寧靜的地舖,是因為想找個人流較少但交通尚算方便的地方來做教室,她的概念是要把店舖化身成一間展現各種日本文化的綜合式場地。suijiba共有兩層,地面那層是商店,擺放了她從日本蒐羅的陶瓷杯碟、小擺設,全部均可出售;還有她與日本店家洽商購入的當地食材,以及其自家製作的調味料;閣樓層是她的日式家常料理教室,有齊各式實用廚具,在那裏定期開辦小班教學的烹飪課程。早前,她舉辦了流水麵工作坊,全場砌起高高低低的竹筒,學生邊玩邊吃,不亦樂乎。

Virginia自小愛吃,長大後覺得外出用膳即使花費不菲,也未必吃到自己想吃的東西,所以大學時代便開始從烹飪節目和食譜中自學。她很羨慕一些blogger可以做出賣相和味道俱全的菜式,可是自己煮了十年八載,即使煮出來的菜式朋友都大讚味道好,但看着別人的美食照片,總覺得自己跟他們仍有一段距離,「我從事廣告工作,壓力不小,加上當時工作上遇到樽頸位,於是便決定辭職,申請工作假期到倫敦修讀藍帶課程(藍帶國際學院)」。

日本星級餐廳打工 鑽研當地文化

獲批兩年的工作假期簽證,Virginia用9個月完成了藍帶課程,上課期間她在餐廳做兼職,畢業後的一年多,繼續在當地的米芝蓮餐廳工作,可謂大開眼界,「餐廳對每一件事的要求都很高,如果你說做廣告的壓力很大,在米芝蓮餐廳工作,壓力比做廣告的大十倍。但我在那裏學會了很多,如看到大廚把亞洲菜元素加入法國菜之中,發現原來料理的世界,是如此博大精深」。其後Virginia到日本旅遊,在福岡一個鄉村地方認識了一名餐廳老闆,回港後雙方一直保持聯絡,誰料他因為要開辦新餐廳而邀請Virginia到日本工作。就這樣,Virginia又花了一年在福岡鄉郊生活,不用工作的日子,她便跟日本朋友學習當地的飲食文化。從日本人身上,她認識了日本的食材、煮法,領略到日本的味道是怎樣一回事,回港後決定開創屬於自己的店。

開店初衷 讓人享受煮和吃

「我不是想當名廚,也不是想開餐廳,我只是想多點人懂得煮食,以及享受煮好後與朋友家人一起吃的感覺。」Virginia說。她的課程設計是以簡單實用為主,就連教室的廚具,她都不會挑選花巧新穎的款式,寧願用最平實版本,希望大家學完後,回家真的可以再煮出來,並不是玩一次便忘記得一乾二淨。「希望大家真的會學箇中技巧,認識到和食的味道,這才是最重要。只要從根本去認識、去了解,那麼他們回家後,便可以變奏成自己『家』的料理,不用拘泥於食譜上的一言一語,這亦是家常料理的真諦。」

每當提到日本料理,我們都會想到壽司、拉麵、定食,但Virginia教授的題材相當多元化。「這個年代,大家可輕易吃到不同國家的料理,日本人都會煮西餐,只是他們的煮法有些不同。日本食材其實不一定很昂貴,只是來港銷售時,很多因素令價格提升很多。我在日本時,會用一些農地新鮮採摘的野菜做食材,也一樣很美味,材料根本就非常便宜。對於坊間一些只要放上稍為日式的食材如三文魚,而做出一些不倫不類的料理,便稱為『日式料理』,我感到非常煩厭,亦為消費者所付出的時間與金錢感到不平。」她更在課堂中大量選用本地食材,除了合時令,也着重大家能容易買得到。她強調本地食材一樣有好的質素。

編輯/蔡曉彤

美術/謝偉豪

電郵/feature@mingpao.com

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