讀食時光:焗肉餅伴番薯蓉

文章日期:2021年12月19日

【明報專訊】P盯着電腦熒幕說,今年有葡式乳豬可以訂。他問我要不要不訂火雞,改訂乳豬。過節吃乳豬,這未免不像過聖誕節,更像過清明節。所謂「現代聖誕節」(modern Christmas),不就是火雞、禮物、家庭與希望嗎?

美式聖誕節與聖誕電影

「聖誕節」(Christmas)對很多人來說,就是「假期」的意思。我們當下過的,已不是宗教意義上的、傳統意義上的,而是現代意義上的聖誕節;或者稱為美式聖誕節(American Christmas)——大家興高采烈地吃喝、購物、掛燈飾、擺聖誕樹、送禮物。

美式聖誕節還有不可或缺的一項活動,就是看聖誕電影(Christmas movies):場景必須出現雪或壁爐、餐酒或熱可可、聖誕樹、聖誕大餐、聖誕老人、聖誕精靈、聖誕禮物之類;或是家庭故事,或是愛情故事,或是行善故事。觀眾從這些電影,學會了什麼是「聖誕節」。這些觀眾也許亦能從賀歲片《行運一條龍》,學會什麼是「年初四」。

我喜歡的聖誕電影,大多是通俗的當代都市故事,包括《寶貝智多星》(Home Alone)、《緣份精華遊》(The Holiday)和《BJ單身日記》(Bridget Jones's Diary);還有非常經典的《聖誕故事》(A Christmas Story)。《聖誕故事》可算是齣具鬧劇元素的聖誕喜劇,故事沒有很瘋狂,但不時出現誇張情節:如父親贏得一盞女人腿形的燈(leg lamp)、大兒子收到的聖誕禮物是兔子裝、母親請小兒子示範小豬吃飯來哄他用餐、家裏的火雞給一大群闖進家中的大狗吃掉等。這一家四口,最後過了一個快樂但莫名其妙的聖誕節。

焗肉餅vs.煎漢堡

聖誕電影跟宗教意義上的聖誕沒什麼關係,內容通常圍繞趕不及回家、沒有錢過節、約不到人、買不到禮物等,最後是皆大歡喜收場。Christopher Deacy在其學術著作Christmas as Religion中析述,聖誕電影就像個氣壓計(barometer),在量度我們的自我處境和理想生活。故事人物在聖誕電影中遇見的倒霉事,其實亦是我們每天都會遇見的困難。我們盼望,我們始終可以在特別的時刻,為這些困難找到出路。

聖誕電影把普羅大眾的生活壓力,以誇張的形式呈現於觀眾眼前。《聖誕故事》的母親之所以要騙小兒子扮小豬,皆因小兒子不願意吃晚餐。當晚的餐點是焗肉餅(meatloaf)、煮紫椰菜和薯蓉。母親勸告小兒子說,如有肉餅可吃,飢民會很高興。從這些色澤沉悶、只有飢民才樂意吃的菜式看來,這家庭的生活並不富裕。

焗肉餅是美國家庭的尋常菜式;所費無幾,就能讓一家人大口吃肉。它的材料與漢堡相似,但不用逐個煎熟;只需把整盤肉送進焗爐就好,省下家務時間。有些人會用磅蛋糕模來為肉餅塑形,有些乾脆搓成肉丸。我參考了數個美國舊家庭食譜,放棄了《聖誕故事》那鍋深不可測的紫椰菜和過於雪白的薯蓉,換上了色彩豐富的甘筍、青椒、車厘茄和番薯蓉。

在佳節裏 常存希望

《寶貝智多星》的男主角麥哥里.高堅(Macaulay Carson Culkin)曾說,自《寶貝智多星》上映後,聖誕節就變成了他的節日——每逢在聖誕節外出,陌生人總愛衝上前問他為何不留在家,害得他的聖誕節真的要安靜在家了。也許他已領悟到現代聖誕節的真諦:安寧從來最可貴,而希望不存在於眼前。

至於《聖誕故事》的一家四口呢,最後跑去了冷清的中餐館吃晚餐。餐館中人雖然對聖誕節一知半解,卻落力招呼,還奉上一隻中式烤鴨。故事的敘述者,也就是已成年的大兒子,稱呼烤鴨為Chinese turkey。就這樣,凡在聖誕節悉心預備的,不論是火雞、烤鴨、乳豬、肉餅,都是turkey。希望出現的時候,未必能如自己的心意,但總會出現。

【材 料】(兩人份)

‧免治牛肉……約300克

‧免治豬肉……約150克

‧雞蛋……1隻

‧牛奶……約200毫升

‧克力架……3塊

‧青椒……1個

‧甘筍……1支

‧番薯……約400克

‧車厘茄……約250克

‧麵粉……4湯匙

‧牛油……40克

‧喼汁(Worcestershire sauce)……6湯匙

‧美式蛋黃醬(mayonnaise)……適量

‧各式香料……適量

【做 法】

1.甘筍、青椒洗淨;甘筍去皮。皆切幼粒。各留下兩湯匙備用。

2.車厘茄洗淨,對切。

3.克力架碾碎。

4.把免治牛肉、免治豬肉、雞蛋、牛奶3湯匙、克力架、甘筍、青椒拌勻;加入各式香料、鹽、糖等調味,做成肉餅。

5.把肉餅搓成長形,放在已鋪上牛油紙、掃油的焗盤上。在肉餅上掃油,伴以留下的甘筍、青椒,以及200克車厘茄。

6.用180℃烤焗肉餅。半小時後每10分鐘檢查一次;竹籤刺進後流出透明肉汁為熟。

7.番薯洗淨,去皮切塊;用水和鹽烚熟。

8.熟番薯蓉去水,壓蓉。用餘下的牛奶、牛油10克、鹽、胡椒為番薯蓉調味。

9.把麵粉和餘下的牛油炒勻,加入喼汁、餘下的車厘茄和烤盤中的水分拌煮;用清水調開至喜歡的濃度,再以鹽、糖等調味,過濾成肉汁(gravy)。

10.把小量肉汁抹在肉餅上,再用蛋黃醬、香草裝飾肉餅。

11.肉餅與肉汁、番薯蓉上桌後分食。

作者簡介:香港恒生大學中文系助理教授。終日流連中外飲食書寫,追憶文字食光。著有《食字餐桌》等。臉書專頁:食字餐桌。

文、圖˙ 鄒芷茵

{ 美術 } 張欲琪

{ 編輯 } 蔡曉彤

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