美白防敏抗炎 功能多多真有效? 揀牙膏睇成分 潔齒保「牙力」

文章日期:2022年01月11日

【明報專訊】「向上刷,向下刷,不可放任胡亂刷……」這首刷牙歌相信大家都耳熟能詳,但刷牙除了方法要正確,還要選對適合自己的清潔產品才行。市面上琳琅滿目的牙膏,到底該如何選擇?我們找來兩名專家,教大家如何揀合適的口腔護理產品。

說到清潔口腔產品,第一時間想到的必定是牙膏。香港大學牙醫學院牙齒公共衛生講座教授盧展民表示,市面有售的多款牙膏,基本成分包括氟化物、研磨劑和表面活性劑。要了解牙膏內這些成分如何防止蛀牙,最好先清楚為何會蛀牙。

氟化物「再礦化」抑菌防蛀

我們進食後,在口腔裏面殘留的糖分會被細菌分解,形成酸性物質。這些物質如不透過刷牙或漱口等處理,將會溶解牙齒表面的堅硬礦物層——琺瑯質,使礦物流失,即「去礦化」,最終可導致蛀牙。

盧展民指出,氟化物有助牙齒「再礦化」,能填補牙齒中的微小孔洞,同時抑制細菌增長,減低口腔中細菌製造酸性物質的能力,以保健牙齒、避免蛀牙。

兒童攝過量致「氟斑牙」 「無氟」難護齒

然而,坊間有不少聲音表示,氟化物對人體有害,長期攝取可能導致頭暈不適,增加骨折風險。但盧展民稱,氟化物的攝入量要十分大才會對人體產生負面影響。他補充,除了牙膏,我們食水中也有添加氟化物,它們都遠遠未達到「有害」的地步。而一般市面上牙膏的氟化物含量只有約1000至1500ppm(即約0.1%,100萬分之1000至1500)的氟離子含量;食水中更只有0.5ppm(即100萬分之0.5),要從牙膏或日常飲食中攝取過量氟化物風險頗低。

盧展民指出,小孩過量攝取氟化物有可能導致未來長出的恆齒變成「氟斑牙」,牙齒上出現白花點。除了注意牙膏使用量,也可以為年幼孩子選購兒童專用牙膏,氟化物一般比成人的少一半,在降低蛀牙風險的同時,也不會影響恆齒。他建議長出恆齒後可轉用成人牙膏。

市面上也有一些標榜「無氟」的牙膏,盧展民表示如非特別原因,並不建議選購這類型產品,因為它們缺乏「再礦化」和護齒功能。另外,如蛀牙特別嚴重,可在醫生評估下使用氟化物濃度較高的處方牙膏。

「磨砂」除垢 強力研磨劑或損琺瑯質

牙膏另一常見的成分是研磨劑,是一些微小的硬塊(固體礦物),幫助去除牙齒表面附着的髒東西(牙垢),如同為牙齒做「磨砂」清潔。不同品牌的牙膏有不同的研發技術和研磨劑成分,常見的研磨劑物質有矽石和碳酸鈣,而矽石質地較硬,研磨效果亦較強。

較粗硬的顆粒,清潔、去污漬能力較強,常見於美白或標榜清潔力強的牙膏,但有可能磨蝕牙齒表面的琺瑯質;較軟及小的顆粒較溫和,常見於抗敏牙膏。不過盧展民提醒,清潔效果與刷牙技巧和力度也有很大關係,牙膏中的研磨劑只是其中一個因素,要多重配合才能達到最佳效果。

除了以上兩種成分,牙膏亦含表面活性劑。它是清潔劑的一種,常見有十二烷基硫酸鈉,能產生泡沫,使牙膏均勻分佈牙齒表面,還可以減少牙垢黏附,達到清潔目的。

美白牙膏多含氧化劑 效果有限

盧展民表示,針對不同人需要,市面上有標榜不同功效的牙膏,例如美白、防敏感和防牙齦炎。

他解釋,牙齒偏黃的原因主要有三,包括牙齒表面有污漬,如煙漬;顏色被染進牙齒裏面;部分人天生牙齒顏色偏黃。

牙齒表面污漬可透過普通牙膏含有的研磨劑清除。污漬清除後,牙齒露出本色,看起來就較白。而美白牙膏的研磨劑成分一般較強或含量較多,原則上有助對付較頑強的牙漬。

如牙齒本身偏黃或有染色的問題,靠牙膏難以解決,或需用一些化學品,通常是氧化劑「漂白」。部分美白牙膏也會含有一點氧化劑。但盧展民認為,一般牙膏氧化劑濃度並不足以達到理想的美白效果。另外值得注意的是刷牙時間如太短,氧化劑難以充分發揮作用。想要有明顯美白效果,定期洗牙或接受牙醫操作的美白療程、美白貼片,會比使用美白牙膏更有效。雖他認為美白牙膏效果有限,但仍可作為上述洗牙或美白療程的「後盾」,鞏固美白效果。整體而言,他認為美白牙膏研磨力度或較大,當中的化學物(氧化劑)或會導致敏感,有疑問應詢問牙醫意見。

抗敏牙膏添礦物 治標不治本

除了蛀牙外,牙齒敏感的原因主要是琺瑯質磨損,或牙齦萎縮,導致牙齒的「牙本質」(dentin)暴露在表面,而牙本質是有神經組織,因此當進食冰冷或特別熱的東西時,會感到刺激,甚至產生痛感。

防敏感牙膏一般會添加微小礦物(如磷矽酸鈣鈉)或氨基酸,以堵塞暴露的牙本質小管,令牙齒不再敏感;部分防敏感牙膏亦會加入鉀離子,以減低神經的敏感程度。

然而,這些牙膏類似頭痛食止痛藥,治標不治本。遇上牙齒敏感可即時「治標」,但仍需要看牙醫了解成因,並根據牙醫指引接受相關治療,如改變飲食、刷牙或不良行為(如磨牙)的習慣。

另外,防牙齦炎牙膏會加入抑制細菌的成分,不同品牌含有不同成分,常見的有氯化亞錫、檸檬酸鋅等。錫和鋅等金屬離子能夠抑制細菌活動,減少細菌產生毒素,改善牙齦發炎。

文:唐可怡

編輯:林曉慧

美術:謝偉豪

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