知多啲:垃圾線定流水線? 非為「趕時間」而設

文章日期:2020年10月23日

【明報專訊】上網搜尋九巴53號,劈頭便見「網民嚴選垃圾巴士路線」的字眼,狠批53號兜路,「從荃灣入元朗需花個半鐘」。搭過幾趟53號的記者,不得不說沿線觀察,在非繁忙時段亦約六成滿,幾乎站站有客上落。美景相伴下,學生、主婦、釣魚翁、行山客各取所需,稱得上是條適得其所的流水線。

53號取道青山公路,確是蜿蜒曲折,但如果只着眼路程如何冗長,恐怕有點捉錯53號作為流水線的用神。何謂流水線呢?想像猶如流水作業,工人只負責某部分工序;流水線是一條服務範圍廣泛的線路,站多、上落客頻繁。巴士迷林兆榮解釋,「以往城巴很喜歡幫路線改別名,『流水線』是先用於5B線,該線從堅尼地城『鄧』到銅鑼灣,很多站」。巴士迷愛把九巴1A線譽為「流水線王」,1A來往尖沙嘴和秀茂坪,途經旺角、觀塘,客量多且班次密,「但沒有人會從天星碼頭出發搭全程到觀塘,時間太長,14X和215X都省時得多,所以線路的主要目的,是讓乘客只搭中間一段」。若以流水線作為中長途代步工具,趕時間的情况下,恐怕不是精明之選。

至於53號,林兆榮說它作為唯一行畢青山公路的路線,屬較特別的流水線,「即使有其他交通工具,53號對沿途居民仍有一定重要作用,巴士公司有責任做一些有可能蝕錢,但無可替代的路線」。另一方面,53號設有雙向分段收費,乘客可根據坐車距離長短,繳付相應的分段車資。只要於上、落車時,以同一張八達通卡各拍卡一次,便可獲車資回贈。這點優惠,成為53號吸客的另一因素。

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