教學有辦法:當自助借書機遇上讀書機器人 新科技帶學生喜閱校園

文章日期:2019年12月31日

【明報專訊】每逢早上、小息甚或放學,大角嘴天主教小學(下稱大天)地下禮堂旁邊的一台自動販賣機總是人頭湧湧、大排長龍。同學們引頸以待的,不是一包包美味可口的零食,而是一本本趣味盎然的圖書。大天自從引入了這台學界首創的「智能自助借書機」後,校內的閱讀氣氛進一步提升,人人爭做小書蟲。

玩味功能 經過商場靈機一觸

這台在上月才正式啟用的「智‧smart library」自助借書機,瞬間已成為校內最新的人氣「景點」,不單止因其LED霓虹燈招牌夠搶眼,更重要是它本身的功能也玩味十足,自然成為學生們的新寵兒。

這台自助借書機的外形和操作模式,徹頭徹尾都是平日我們在街上見到的自動販賣機,只是它供應的不是飲品、零食、精品,而是孩子的精神食糧。它的誕生和出現,全是大天的「橋王」校長周德輝的搞鬼主意,「說實話,大天算是區內比較受歡迎的學校,學生各方面的能力都有一定的基礎,孩子們也愛閱讀。只是我在想,若能夠再刺激一下,就可以把學生的水平進一步提升,而書本是一個很好的催化劑」。

當周德輝去年尾正在苦思如何讓學生隨時隨地有書可讀時,恰巧經過商場,看到一台自動販賣機後靈機一觸,只要把自動販賣機變成自助借書機,為學生帶來閱讀便利,不就解決到問題嗎?然而,校長天馬行空的想法,卻考起學校的IT主任和圖書館老師。

「如果純粹是想找一台自動販賣機,入代幣就『跌』圖書出來,這個不難,內地網購已經滿足得到,價錢亦不貴,但我們不是想這樣嘛!我們希望這台販賣機能提供數據,追蹤到學生的閱讀歷程,也從中看到整體學生的閱讀習慣,這個便很困難,因為市面上沒有這樣的現成產品。」資訊科技主任謝家毅笑說。

不過,自古成功在嘗試,謝家毅多次碰壁後,最終游說到一間銷售自動販賣機的公司,願意接下這單非一般的生意;亦找到一間軟件開發商,度身編寫一套針對學生外借圖書資料紀錄的軟件。如是者經過各方努力,花了數月時間後,本港學界首台自助借書機終於面世。

自助借書簡單方便 刺激學生閱讀

「智‧smart library」操作非常簡單,學生只需用借書證拍一拍掃描器,然後以按鈕挑選喜歡的圖書,不消幾秒,心水圖書便從借書機中掉下來;同學只要再掃描一次圖書的條碼,借閱手續便完成。整個過程毋須圖書館管理員協助,就如在自動販賣機購買零食、飲品一樣全部自助。學生的借閱資料,會即時傳送到學校的圖書館系統,讓圖書館老師日後統計及運用有關的借閱數據,作閱讀推廣上的策略。

學校花上這麼多人力物力去弄一台自助借書機,無非是想刺激孩子的借書意欲,是故它的擺放位置、開放時段,以至挑選哪些圖書上架,校方也有悉心安排。周德輝表示,學校的中央圖書館設在5樓,低年級的同學需要爬很多層樓梯才能到達,而使用上亦有限制,「雖然圖書館在小息、午息及放學後都開放,但由於地方不大,因此全校30班需要編配好時間輪流使用」。於是,今回他決定把自助借書機放在地下禮堂旁邊,這是學生每天的必經之路,「圖書館」近在咫尺,加上全天候開放,附近又設置還書箱,一條龍配套,借書的動力自然又大一點。

精挑書本讓學生愈讀愈想讀

別小覷這台小小的自助借書機,它可存放近400本圖書,但如何在學校圖書館約16,000本藏書之中,精挑細選400本上架呢?那就要考圖書館老師黎海船的功力了。「首先我要顧及各個年級的程度,所以每類圖書都需要存放一些。同時我亦會盡量選一些系列圖書,目的是『吊』他們胃口,當同學在自助借書機借完一冊後,若再想看其他集數的話,就要來圖書館找。」另外,她還會配合跨學科學習的需要,令孩子做專題研習時,至少可從自助借書機找到書來參考。

扭蛋抽問題 查書找答案換獎品

校長作為「橋王」,點子又怎會只得一台智能借書機呢?他還借助孩子至愛的扭蛋機和機械人作招徠,務求令他們求「書」若渴。「扭蛋機也是今學年新增,放在圖書館內,小朋友先扭蛋,再看書,然後回答問題,答對就有獎品,就是這麼簡單。」說起扭蛋機,周德輝一臉得意。

黎海船補充,扭蛋機一台兩組,一組供初小生玩,另一組則以高小生為對象。扭蛋內藏有書名及問題的字條,小朋友需要找出相應的圖書細閱,然後再回答字條上的問題,答對即可獲贈小禮物,「因為兩組扭蛋機所選取的圖書程度不同,所以鼓勵學生去玩所屬年級的扭蛋機,那就可以增加答對問題的機會率」。

擔任圖書館老師10多年的她不諱言,因着學生閱讀文化的改變,近年同業也絞盡腦汁去鼓勵孩子拿起書本來看,「10多年前的學生很單純,很聽老師說話,老師推介什麼書,儘管很多字,他們也照看如儀;但現在電子產品實在太吸引了,小朋友對文字書的興趣相對減弱。所以,為了把孩子從科技產品中搶回來,大家都用上很多方法,包括近年出版的圖書,也變得愈來愈色彩繽紛、愈來愈多插圖」。

伴讀機器人跟學生做好朋友

周德輝也認同,科技發展固然重要,但書本世界亦是一個大寶藏,應該雙軌並行。所以大天也刻意用上科技去推動閱讀,不單有智能自助借書機,還有兩台購自台灣的伴讀機械人,在圖書館坐鎮。「這是一個閱讀獎勵計劃,學生要達到指定的閱讀數量,才有機會聽『阿喜』(喜閱)和『阿樂』(樂閱)這兩個機械人講故事。」

這兩個伴讀機械人不單可播放一系列英普的經典童話故事,還懂得跟小朋友互動。謝家毅解釋:「這兩個機械人結合了人工智能的技術,能夠跟學生對答互動,亦有表情、肢體動作,可以前後踱步,配合故事劇情。」

黎海船笑言,自從去年圖書館添置了兩個伴讀機械人,大大刺激人流。「學生常嚷着要來探『阿喜』和『阿樂』,當他們猶如好朋友。而為了取得聽『阿喜』和『阿樂』講故事的入場券,大家更積極借書。現在逢周五午息時,它們都會跟小朋友見面,每次10個名額總是爆滿!」

文︰沈雅詩

[Happy PaMa 教得樂 第274期]