童讀好書:童看香港4大病魔真面目

文章日期:2021年04月13日

【明報專訊】新型冠狀病毒擾攘多時,不少孩子已經按捺不住,出現抗疫疲勞。「幾時可以唔戴口罩?」、「幾時可以坐飛機去旅行?」這些宇宙級問題,的確考起不少家長。或許這個正是我們跳進歷史,看看前人抗疫之路的好時機,說不定可從中得到啟發!

文、圖︰沈雅詩

談起歷史,總令人聯想起厚疊疊又沉悶的書籍,但上月尾出版的《熊貓記者調查︰香港歷史上的四大病魔怪》卻完全不是這回事。它雖然是一本香港傳染病史,拆解不同年代香港疫症的來龍去脈,不單有「新鮮熱辣」的新冠病毒,還有這輩家長也歷歷在目的2003年SARS病毒,以至1940至1990年代反覆出現的霍亂弧菌,甚或遠至19世紀出沒的鼠疫,資料豐富,作者麥明心(Sophie)說,「我想它是一本有教育意義的書,而非一本純粹讓孩子消磨時間的書」,但也同時顧及了小讀者需要「易入口」,於是加入故事的元素,令這本科普結合歷史的圖書,更添童趣。

艱澀知識圖像化

現為兼職插畫師、初創作家的Sophie,轉行前是註冊藥劑師,要她寫醫療知識並不困難,加上有香港大學內科學系 臨牀教授孔繁毅,以及感染及傳染病專科醫生曾祈殷做顧問,更是如虎添翼,只是如何把艱澀知識寫得連小朋友也看得懂,便一度考起她,最終還是決定圖像化,「舉例我解釋霍亂弧菌時,用了跨版插圖,畫了很多細菌在小腸開派對,我兒子只得3歲,他看了也大概明白發生什麼事」。

卡通插圖固然惹笑可愛,但記者更欣賞的,是作者結合歷史的寫實插圖,其中一幅是2003年爆發SARS疫症的威爾斯親王醫院8A病房,描繪得很仔細,「為了這幅圖,我看了很多當年駐威院醫護人員的訪問和報告,綜合了整件事的始末才畫出來」。Sophie還在書末加入了詞彙表,解說62個醫學名稱,令整本書可讀度更高。

《熊貓記者調查︰香港歷史上的四大病魔怪》

作者、繪者︰麥明心

出版︰小皇冠童書館

[Happy PaMa 教得樂 第341期]