讀書時節:友達以上 戀人未滿

文章日期:2022年01月04日

【明報專訊】「失戀了?」我問一個剛走進圖書館的同學。他雙眼通紅,不是哭過,而是夙夜憂嘆那一種。最近他總是如此,每天沒精打采。

「不是的。」他勉強牽起笑容,眼神卻依然無神。

「男人不是為錢就為女人」,我打趣說:「那我猜,是單戀痛苦吧?」

這時候同學直認不諱了,開始說出與女同學的故事,從相遇、相識到相知,他從對方身上找到共鳴,認定對方是世上最美好的人。可是他求而不得,無法變成戀人,只能終日思念,徹夜難眠。

少年十五十六,總有為愛情痛苦的時候。我一直記掛他的心事,終於發他一個信息:「讀《紙上城市》吧。」

《紙上城市》是一部懸疑小說,關於主角昆汀追尋失蹤少女瑪歌的故事。瑪歌在昆汀之心目中,是個難以捉摸的神秘少女;而昆汀只是她的鄰居,只是其中一個識於微時的人。昆汀愛慕瑪歌,覺得她的存在本身就很偉大。小說開首就這樣寫:「每個人一生中至少會碰上一件奇蹟,認識瑪歌就是我生命中的奇蹟。」

有一天,昆汀的「奇蹟」消失了。瑪歌沒有回家,不知所終。她的家人和朋友,甚至警察都苦無頭緒;而瑪歌留下的線索,只有昆汀察覺。他找到瑪歌寫下的字句:「你將前往『紙上城市』,永遠不會回來。」昆汀於是仔細拼合其他線索,與幾名摯友一同出發,尋找「紙上城市」,尋找他「生命中的奇蹟」。昆汀覺得,命中已注定由他尋回瑪歌。

成長如一場冒險 體會旅程的意義

成長過程都需要自己感受、體會,就像一場冒險,必須親歷其境。故事中昆汀與朋友遇到很多驚險、惹笑的經歷。昆汀漸漸明白,這趟旅程的意義並不是瑪歌,也明白到瑪歌的一席話:「我們體內都有漏洞,就像啟航時滴水不漏的船隻。在迷失、失敗、彼此傷害後,船隻開始出現漏洞,最後的結局就變得無可迴避。但在破洞串到毁滅之前還有值得珍惜的時間,只有在這段時間我們才能看清彼此……在那之前我們只是在看彼此虛幻的影像。」

昆汀像好多人一樣,迷失在思念與愛慕中,但迷失的過程住住又是發現自己的過程。小說從一開始懸疑、追尋理想女生的旅程,最終成為尋找自我及了解人生意義的故事。

小說中所謂的「紙上城市」,是指因地區發展計劃擱置而不復存在的「虛擬社區」,或者是地圖出版商為保護版權,在地圖上特地創造作識別的「虛構城市」。「紙上城市」,本身就是一種不存在的構想,然而人對於幻想總是樂此不疲。

在故事尾聲,昆汀到達了不真實存在的「紙上城市」,也找到他朝思暮想的瑪歌,但那一刻,昆汀卻感覺瑪歌不再像當初那麼偉大。在旅途上彷佛經歷了另一種人生,得出一個結論:「你絕對不能把一個人過分理想化。」昆汀在旅程終結時明白除了瑪歌,人生還有更多事情等待自己。

親愛的同學,人會迷失,會傷感,隨之過後便是成長,是收穫。思念的力量好大,能讓人糾結,也會令人思考。希望你好好體會這趟旅程給你的啟悟。

文:程志森(資深學校圖書館主任)

作者簡介﹕手捧一本書,是幸福的。兩位學校圖書館主任,想分享閱讀的快樂,聊大小朋友的書,聊讀書的邊邊角角……打開一本書的那一刻,就是讀書的好時節。

[Happy PaMa 教得樂 第379期]

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