胡途中西:又信中醫 又信西醫

文章日期:2017年12月25日

【明報專訊】某次跟兒科醫生談及兒童濕疹治療,病人對治療的依從性問題,他打趣說道﹕「有時中醫師說一句,勝過我說十句。」這是指不少兒童濕疹病患者的父母,均視類固醇為「洪水猛獸」,即使小朋友的濕疹病情嚴重,患處已經流出膿水,仍然拒絕接受類固醇治療;及後,這些父母改變主意,讓孩子接受類固醇治療,往往是由於他們相熟的中醫師提出勸告。

相似的情况也發生在癌症治療之上,不少患者因為擔心西藥的副作用,於是遲遲不肯接受西醫治療,寧願訪尋其他所謂的「隱世醫術」,以致病情一再拖延,錯失了治療的黃金時期。倘若這些癌症患者獲告知,在中西醫結合治療之下,在消滅癌細胞之時,也有方法可以減輕由治療所帶來的副作用的話,他們可能對治療的抗拒大大減低。

結合治療增療效

我相信這個世界沒有完美的治療,不論是西醫還是中醫,在治療不同疾病之上,有其擅長之處,也有其限制;也沒有誰比誰強、誰是終極武器的說法,須視乎病情,例如在急性情况下,西醫有機會在短時間內止住徵狀;而中醫則可能持續令病情改善,讓患者的生活逐漸重回正軌等。

另一個現實情况是,當病人未能滿足於目前的治療時,不論是由於治療效果未如理想,還是副作用影響生活等問題,他們的「反射作用」是不遵守醫囑,例如自行調低服藥劑量等,然後尋求他們認為「較可信」的治療。但這個沒有專業知識支持的舉動,成功機會猶如賭博,還可能帶來更大的傷害。

既然如此,中西醫雙方更應該在不同時間發揮其專業,讓病人適時地得到專業護理及意見。推動中西醫結合治療的方向,除了需要整合中西醫就治療各類疾病的方法,訂立一個更優勝的治療方案,還要讓西醫及中醫師彼此了解對方的治療優勢。就如前文所提及的兒童濕疹個案,正正是由於中醫師認識中西醫處理此病各自的優勢及局限,所以能夠適時作出合理及專業的建議。

我相信,不論是中醫或是西醫,最看重的不是病人由誰來主治,而是病人獲得最佳治療,也沒有人願意看見病人作出一個最不理想的選擇——放棄治療,任由病情惡化下去。

文:胡志遠教授(香港中文大學醫學院副院長(發展))

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