狙擊超級殺手胰臟癌 中期有望痊癒 不再等死

文章日期:2017年12月25日

【明報專訊】新療法:立體定位放射治療(SBRT)、新化療藥組合

胰臟癌死亡率奇高,皆因難發現、早擴散,加上傳統化療和電療的效果不理想,五年存活率僅3%至5%,惡過肺癌、大腸癌,素有癌症殺手中的殺手之稱號。至近年,新的化療藥和立體定位放射治療(SBRT),將胰臟癌早中晚期治療存活提升。然而,不論西方國家或香港,胰臟癌病發率也不斷上升,情况令人憂慮。相對其他癌症,胰臟癌研究相對滯後,醫學界需急起直追。

■個案(一)

上腹痛數月 癌魔入血管

李女士,剛退休,身形瘦削,除高血壓,身體一向安好,至近幾個月上腹隱隱不適,最初以為是一般胃痛,但她服用家庭醫生處方的胃藥數周後並無顯著改善,故轉介專科作進一步檢查。豈料,電腦掃描發現胰臟頭部長了一顆約4厘米的惡性腫瘤,並已入侵附近多條主要血管,經外科醫生評估後認為不適合作手術切除,轉介臨牀腫瘤科。李女士與家人步入診室時,精神不俗,但一臉憂心,問道﹕「醫生,我上網查閱過,我的病是否無得醫啦?」

■個案(二)

無病痛Golf友 驗出第四期癌

陳先生,身材健碩,剛滿70歲,除動過盲腸手術外未曾進過醫院,退休閒時弄孫為樂外,又是高爾夫球發燒友,生活過得寫意,身體並無異樣。但最近檢查卻發現癌指數偏高,再經正電子掃描(PET-scan)竟證實患有第四期胰臟癌,確診時腫瘤已擴散到肝臟及肺部,晴天霹靂,甫坐下來便問:「醫生,為何會毫無先兆……我現在還有多少個月命?你不妨直接告訴我。」

根據香港癌症資料庫,2015年香港有766個新症胰臟癌確診個案,同年約有691個病人死於此病,死亡率奇高;而無論是香港還是國際的數據顯示,胰臟癌的五年存活率僅百分之3至5,遠較其他主要癌症如肺癌(10%)、大腸癌(60%)、乳癌(80%-90%)等為低。現今資訊發達,無怪很多胰臟癌病人及其家人初診時便顯得憂心忡忡。

死亡率遠超肺癌腸癌

胰臟癌死亡率特高有以下數點原因,首先,胰臟位處腹部深處,故很多時病發早期並無任何徵狀,當確診時已屆晚期,錯失治療的黃金機會;第二,胰臟癌有明顯的早期擴散傾向,研究顯示若腫瘤大於3厘米,超過九成患者血液內已有微擴散(micro-metastasis),大大增加了根治的難度;第三,大部分的胰臟癌細胞對傳統化療及電療並不敏感,故治療效果往往並不理想;最後,胰臟其中一項主要功能是幫助消化,而其位置貼近胃部及十二指腸等消化器官,故很多患者因而消化不良,營養狀况並不理想,治療效果再打折扣。

傳統化療電療效果低

大部分病人確診時已是中後期,治療方針視乎病情,如下﹕

‧早期(約20%的病人):腫瘤未有入侵附近的組織及血管,一般會先以外科手術切除,術後配合輔助化療減低復發風險。

‧中期(30%):腫瘤已入侵附近的組織及血管,大部分病人未必適合作外科手術切除,會轉以化療及電療控制腫瘤。

‧後期(50%):腫瘤已擴散至其他器官,絕大部分患者會以化療去幫助延長壽命,緩解腫瘤帶來的不適。

新藥大大提升存活率

近數年,隨科技日新月異,胰臟癌的臨牀醫治取得了不少突破,嶄新的治療方式為病人帶來新的希望。

‧早期﹕大型研究顯示新的化療藥組合吉西他濱-卡培他濱(Gemcitabine-Capecitabine)及口服藥物TS-ONE,比傳統化療藥減低復發風險,並大大增加了病人的五年存活率,由以往的20%左右倍增至30%至40%。

SBRT避開正常組織 攻擊癌瘤

‧中期:傳統電療對胰臟癌的治療效果並不理想,主因是胰臟被十二指腸及胃部包圍,這些消化器官的正常細胞對電療極之敏感,為避免造成不必要的損傷,故電療劑量往往未能增加,但亦無法有效控制癌細胞。而新的立體定位放射治療(SBRT)透過立體定位技術,能精準讓輻射線針對腫瘤而避開正常組織,從而能提高輻射劑量,以達更有效控制腫瘤的目標,而副作用也相對少,療程亦較短。

SBRT應用在胰臟癌,近年於歐美日漸普及,並已逐步引進香港。此治療技術要求較高,由於胰臟與十二指腸或胃部只有數毫米的距離,故病人需於治療前一兩星期,先透過內窺鏡於腫瘤附近放入數粒金屬標記(marker),以幫助電療時作對位之用,務求能絲毫不差命中目標。研究顯示SBRT一年局部控制率高達80%以上,遠較傳統電療約50%理想,副作用也相對較少。更難能可貴的是,當SBRT配合新一代的化療使用,部分原本不能切除的腫瘤,經治療後縮小至能讓外科醫生作根治性的切除。相較以往,中期病人的平均壽命只有一年左右而絕大部分均不能根治,此新技術實在為病人帶來重生的希望。

‧晚期﹕傳統化療療效不理想,選擇也較少。近年全新的化療藥物及組合如﹕FOLFIRINOX、Nab-Paclitaxel、TS-ONE及Nano-liposomal Irinotecan等面世,大型研究顯示俱比傳統化療的效果優勝,病人的選擇亦較以往多,研究顯示如病人能接受多線治療,平均壽命由以往的6至9個月,延長至18個月或以上,為晚期病人帶來曙光。

近年,胰臟癌在西方國家的病發率按年上揚,在美國已躍升為第三位癌症殺手;香港亦發現相同趨勢,新症案例由2006年的432宗上升至2015年的766宗,情况令人憂慮。雖然近年已取得不少突破,但相對其他癌症,胰臟癌的研究依然相對滯後。醫學界現已急起直追,如美國組織Pancreatic Cancer Action Network,其目標是於2020年時將胰臟癌病人平均的壽命倍增。

接受SBRT後 腫瘤縮小

李女士接受4個月的化療及SBRT後,腫瘤縮小而病情穩定下來,她亦趁機與家人外遊,樂敘天倫;而陳先生完成6個月的化療療程後,PET-scan顯示大部分腫瘤不再活躍,他選擇繼續服口服化療藥控制病情,最近一次覆診,我問近來還有打波嗎?他笑道:「當然有!每星期不落場我便渾身不自在。」

期望於可見的將來,有更多新的藥物和治療面世,為病人帶來新的希望。

文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授)

編輯:蔡曉彤

電郵:feature@mingpao.com

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