伊人醫事:假如患上癌症

文章日期:2018年01月15日

【明報專訊】近日,兩個身處外地的好友,同時患上癌症。同樣是四十歲左右,有高堂、配偶、年幼孩子,事業正在迅速發展期,豐富的生命充滿着對未來的憧憬。突然,癌症找上門來了。

我在《癌症病人年輕化?》一文曾經提過,近年患癌的年紀愈來愈低;當發生在朋友身上,更是感同身受,猶如身歷其况。假如患上癌症,該當如何自處?

幾十年前,癌病被稱為絕症,通常發生在年邁的老人身上。當得悉噩耗,病者幾乎就立刻去預備身後之事,想想有什麼東西仍未做、與要緊的人逐一見面、設立遺囑安排財產分配、歸依宗教尋求下輩子生機等。而電影裏,更經常有以下情節:患癌者黯然神傷,拒絕一切治療,跟女朋友分手以免她傷心;或花天酒地縱情享樂、或躲在風光明媚的小島上等待生命終結、或安排一個不平凡而浪漫璀璨的死亡方式……

然而,現實世界的患者卻非如此。

確診癌症,大多數病人,經歷了佛洛依德所提出的「五個心理階段」(否認期、憤恨期、抑鬱期、妥協期、接受期)之後,就按照醫生的建議,積極接受治療,手術、化療、標靶藥、免疫治療、放射性治療、質子線,什麼都願意嘗試;然後,依舊去上班、玩樂、陪伴家庭、有社交生活。身體差些那幾天就放假休息;身體機能還可以的日子,繼續去按照人生規劃,逐步實現夢想。

積極治療 繼續實現夢想

較年輕的朋友不明白:「癌腫若不能用手術完全切除,就等於無法根治;化療電療,只是留給末期病患,作嘔肚瀉掉頭髮等無數副作用,不過在延長痛苦,最後還是會死,有什麼意義呢?」

壯室之年患病,可是生命中還有無數計劃、責任與理想,要與伴侶建立家庭共創人生,要看着孩子成長畢業結婚生子,要在事業上開拓下個高峰,要於社會中發揮一定的影響力;怎得就此甘心放棄生命,束手待斃?

我在《癌病不是絕症》文中指出,近年醫學界已發展了許多有效的療法;不久將來,癌病會像糖尿病和高血壓般,成為一種「長期疾病」,可以用藥物控制。

打算躲在家中不出孤獨養病、悲春傷秋慨嘆紅顏薄命,或立刻退休環遊世界、天天在陽光海灘中意志消沉,瀟灑的揮揮衣袖不帶走一片雲彩…… 這種想法,已經不合時宜了。

文:許嫣(病理科專科醫生)

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