知多啲:掩口咳 用袖不用手

文章日期:2018年02月05日

【明報專訊】經過衛生署多年宣傳,不少人咳嗽時已養成良好習慣,有意識用紙巾或手帕掩着口鼻,以防病菌飛散。但遇着突然咳嗽,無物在手,第一反應自然會用手掩口,原來有可能弄巧成拙。羅子珊表示:「當一個人有病菌時,病菌會存在於分泌物內,用手掩着口鼻咳嗽,也會沾上病菌,此時與人握手,或握着扶手等東西,就有可能將病菌傳播出去。」病菌可在物件上生存一段時間,長短視乎病菌種類,以及環境與天氣等因素。

引起傷風的病菌有很多種,存活時間一般不超過24小時,但亦有部分可生存逾7天,若沾在不鏽鋼和塑料等防水面物料,存活時間會較表面有很多孔的針織物長。有40%的鼻病毒(常見引起傷風的病毒)留在手上一小時後仍有傳染性,再經雙手接觸後感染。雖然經接觸的傳播速度不如空氣傳播般快,但仍會增加傳染風險。

正確的咳嗽方法,可參考美國疾病控制與預防中心(CDC)的指引,咳嗽或打噴嚏時除了用紙巾掩口鼻,也可以用衣袖。羅子珊贊同此方法,「如果用衣袖掩口,可減少經雙手傳播病菌的風險」。不過,最理想的方法當然是紙巾掩口,用完後棄置於有蓋垃圾箱內。羅子珊說帶口罩是其中一個有效減少病菌散播方法,不過,很多人把用過的口罩放在手袋內,之後循環再用,但原來此舉已破壞口罩功能。「將口罩摺細放入袋,可能會改變其形狀,破壞保護效能,而且外層已接觸一定病菌,沾在雙手可能受感染。」另外大家亦要勤於洗手,特別是接觸口、鼻或眼之前,而在接觸扶手或門把後,也要清潔雙手。

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