肺腑之言:「冇藥落肚可以嗎?」

文章日期:2018年02月05日

【明報專訊】有一個最近被診斷患上哮喘的病人,當得知只需要使用吸入式藥物時,好像有點兒不安心,彷彿覺得沒有口服或打針的藥,會不夠穩陣。

其實,吸入式藥物已經是治療氣管毛病(如哮喘和慢阻肺病)的主流治療,主要分為噴霧(aerosol)和藥粉(dry powder)兩大類,而藥粉類又有很多不同的設計。此外,還有可以供應較高藥物劑量的霧化器(nebuliser)。

吸入式藥物 直達病原器官減副作用

這些藥的「輸送器」可以提供「微米」層次的藥物粒子,使它們可以直接被輸送到目的地:支氣管和肺。因此,病人需要用藥的劑量會比口服藥物大大減少,還可以大幅降低對其他器官產生的影響。由於這個緣故,使用吸入式類固醇去治療哮喘病,可以大幅度減低藥物劑量而達到治療效果,就算長期服用,副作用也因此大大降低。另一方面,由於可以直接去到病原器官,吸入式氣管舒張劑可以比口服藥更迅速達到止喘效果,副作用如心跳和手震亦會較輕微。

然而,由於利用這些吸入器比口服藥丸相對複雜,因此需要醫護人員教導正確使用方法。對於一些年長病人,我們還可能需要經過個別測試去選擇最適合的藥物類型,又或者配合輔助器具去使用噴霧藥物,達至最理想的效果。隨着科技日新月異,吸入器的設計亦不斷改良,除了方便病人使用,亦降低了服用藥物所需的吸力和使用的複雜程度,而且每天用藥的次數亦只會是一至兩次。當然,對於病人用藥的各方面,例如技巧和遵從指定用藥與否,醫護人員還需要定期評估和加強教育。此外,由於吸入式類固醇也可以引致口腔和喉部的局部副作用(如真菌感染和聲沙等),所以病人應在用藥後以清水潄口,減少藥物在這些地方積聚及其副作用。

我的哮喘病人在接受治療和多番指導下,終於逐漸見到病情得到改善。

文、圖:陳偉文(香港胸肺基金會副席、呼吸系统科專科醫生)

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