肺腑之言:為什麼沒有肺癌普查?

文章日期:2018年2月26日

【明報專訊】有一次在內科門診交談過程中,病人問我:「很多癌症如子宮頸癌和腸癌等,醫生都提倡定期接受子宮頸抹片和大腸鏡檢查,及早診斷早期癌症,為什麽肺癌就沒有相若的建議呢?」

不足兩成病人早期診斷治療

肺癌是本港以至全球頭號癌症殺手之一,只有少於一至兩成病人能夠在較早期(通常1至2期)得到診斷並接受手術切除,其餘的病人(3B期或以後)在診斷時,癌細胞已經擴散,未能以手術把腫瘤完全從身體移走,需要其他以紓緩、控制而非根治為目標的治療方式。

因此,醫學界一直想辦法偵察早期肺癌以提高存活率和治癒的機會。X光照肺便宜、簡單而安全,但敏感度卻很有限。另一方面,儘管從痰涎中尋找到異常細胞,可以給醫生提供一個信號去作進一步如支氣管內窺鏡的檢查,但它仍然是一個效率很低的方法。

相比傳統的內窺鏡檢查,具有「熒光」效能的支氣管內窺鏡(fluorescence bronchoscopy)讓醫生更容易偵測到氣管內的癌症甚至早期病變,從而更準確地抽取組織化驗。然而,隨着近年肺腺癌(adenocarcinoma)患者的比例大幅增加,因其病灶多處於肺部較邊緣而一般支氣管鏡難以觸及的位置,因此有別於大腸內窺鏡,用支氣管鏡去普查沒有徵狀的人並不是一個有效方法。

新舊檢查技術都有不足

低劑量電腦掃描(low dose CT或LDCT)是其中一個近年醫學界熱門的討論焦點,利用它於肺癌普查的大型研究數據,曾在著名醫學期刋內記載。相比於接受傳統X光檢查,連續三年每年接受一次LDCT的參與者被發現肺癌的死亡率低兩成,而偵察得到早期肺癌的機率亦較高。然而,這個來自美國的研究,只包括年齡介乎55至74歲的煙民及過往有吸煙歷史的人士;而儘管這些都是「高風險」人士,亞裔參與者只有2%,因此未必令所有人受惠。同時,LDCT的「假陽性」問題亦很大,有九成被測出可能患癌的個案最終確診排除癌症的存在。此外,其所累積輻射對身體的影響也是值得大家關注的地方。最近一個關於利用LDCT作為肺癌普查的美國專家報告亦指出,這個普查用於沒有徵狀的上述「高風險」人士,仍然存在不少疑問。最後,利用以上風險指標,亦幫助不到在亞洲較常見、比較年輕而又沒有吸煙史的肺腺癌患者。

始終,預防勝於治療,及早戒煙依然是目前預防肺癌的最佳方法。

文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生)