醫賢心事:記性好 等於無認知障礙症?

文章日期:2018年03月05日

【明報專訊】認知障礙症,以往稱作老人癡呆症,是指大腦因為退化,使記憶、組織、分析、應變能力、言語能力、集中力、數字運算和方向感等各方面的認知能力下降,導致生活上出現問題。

大家對認知障礙症的認識日漸提高,但據筆者經驗,還是有些常見的誤解存在,希望在這裏解釋一下:

1. 記得很久以前的事便是好記性?

記憶力分短期記憶和長期記憶。認知障礙症中,最早出現缺損的是短期記憶,意思是剛剛發生了的事情。患者可能忘記女兒中午曾打電話來說不回家吃晚飯,但記得女兒小時候很頑皮。有些家人以為老人家還記得很久以前的事,便是記性很好,但其實短期記憶才是評估的重點。

2. 年紀大一定記性差?

年紀愈大,患上認知障礙症的風險愈高。80歲的老人家,每5個便有1名患者,因此,很多人誤會老人家記性差是正常,但事實上有些老人家的頭腦仍然很清醒。在新聞裏,大家見到英女王年紀雖然大,但仍然精神煥發,這告訴我們不是每個老人家都一定會變成「老糊塗」。

3. 認知障礙症沒有治療方法?

雖然認知障礙症是退化症,但現在已經有數種藥物對病情有幫助。它們能夠補充腦內因為神經退化而失衡的傳遞物質,從而改善認知功能。雖然確實不能使退化停止下來,但有機會延緩認知功能減弱的速度,使老人家有更多清醒時間享受生活。這些藥物有口服亦有藥貼,後者適合不愛吃藥的老人家使用。

4. 年紀愈大愈固執?

有些時候,認知障礙症患者可能在性情、行為方面首先出現問題,而記憶力在一開始的時候不一定明顯下降。如果發現長者的性格變得愈來愈固執、暴躁或是孤僻等,便應帶他們接受評估,看看是否情緒或認知功能出現問題。

最後一提,認知障礙症的治療,愈早開始效果愈好,所以大家要多留意家中長者有沒有這方面的問題了。

何浩賢(精神科專科醫生)

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