譚談健康:勿輕看肚子痛

文章日期:2018年03月12日

【明報專訊】肚子痛,是一個很常見的問題,我相信很多人一生之中,至少都試過一兩次肚子痛,有時痛得很厲害,真的可以用「肝腸寸斷」、「痛不欲生」來形容。慶幸的是,肚子痛大部分時候可能是腸胃發炎,可能是過濾性病毒或細菌感染;如果是輕微的腸胃發炎,看過醫生吃了藥,很快就會痊癒。但肚子痛也可以由一些嚴重的疾病引致,例如胰臟炎(Pancreatitis),顧名思義是胰臟(Pancreas)發炎,雖然並不是最常見的肚痛原因,但是胰臟炎可大可小,嚴重者更可以致命。

肚痛可大可小 提防胰臟炎

胰臟是一個扁扁長長的內臟,形狀像一把匕首,位於上腹部的中央、腹部後壁的位置,在胃部後面,有頭、身和尾部,能分泌胰島素,降低血糖,也可以分泌胰臟汁液,簡稱胰液。胰頭位於十二指腸彎內,胰液經由胰臟管進入十二指腸,負責消化食物中的脂肪、蛋白質、糖等。

胰臟炎的成因很多,可以是膽石、膽管石令胰臟管出口閉塞,引起胰臟炎;其他如過濾性病毒感染、酗酒、三酸甘油脂過高等,也會引起胰臟炎。

急性胰臟炎(Acute Pancreatitis)的病人會有肚痛,可以痛得非常厲害,也會作嘔作悶,病情可以來得非常迅速。急性胰臟炎患者應該盡快尋求醫生的協助,很多時候可能需要住院觀察或治療。

胰臟炎慢性可致糖尿 急性可奪命

輕微的胰臟炎,病人慢慢就可以恢復;但嚴重的胰臟炎,會引起不同的併發症,例如發高燒、胰臟功能衰退、胰臟的酵素偏高。如果是膽石引起胰臟炎,也可能會引起膽管發炎、肝臟酵素偏高,或其他的併發症如感染等。更嚴重的,甚至會引起呼吸困難、急性腎臟衰竭,甚至致命。

胰臟負責生產胰島素,控制身體中的血糖,慢性胰臟嚴重發炎(Chronic Pancreatitis)可以破壞胰島素的分泌,引致病人血糖偏高,甚至會出現糖尿病,也可能破壞了胰臟汁液分泌的功能。胰臟汁液的主要功能是消化和分解食物,所以,如果胰臟功能不好,病人對於食物的吸收也會大打折扣,引致營養不良。

及早診斷 避免嚴重問題

所以不要以為肚子痛不是大問題,如有懷疑,應及早求醫,尋求診斷與協助,定時服藥,以免發生其他嚴重的問題。

文:譚國權(腎病科專科醫生)

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