研究:生物製劑控病情理想 濕疹止癢痛新希望

文章日期:2018年03月26日

【明報專訊】近日憑惡女角色冒起的藝員甄詠珊,早前指胞弟患有嚴重濕疹,不能工作外,更花了6位數字求醫。

濕疹是常見皮膚病,但原來嚴重的濕疹,可令全身九成皮膚又紅又痛又癢,苦不堪言,也影響正常生活。除了外塗藥,現時一些強效治療可改善病情,不久更有新藥引入香港,助患者擺脫濕疹。

濕疹分多種,最常見是異位性皮膚炎,受遺傳因素及後天致敏原影響,導致免疫系統過度活躍,對自身作出不正常攻擊,表現在皮膚上,就會出現紅腫及發炎等徵狀。濕疹分初、中至嚴重程度,香港大學內科學系名譽臨牀助理教授陳俊彥表示,全港約有一至兩成人士患有濕疹,當中約十分之一患者屬中至嚴重病情,人數不少。

嚴重致皮膚出血發臭 行路也痛

如何分辨濕疹的病情?簡單來說,若濕疹佔全身皮膚10%或以上,便可稱為中至嚴重程度,舉例一個合指手掌範圍為1%,全身皮膚10%或以上,就代表全身的濕疹範圍加起來有10個掌印以上。中至嚴重程度患者,手腳及面部等位置都會紅腫及甩皮,又癢又痛,腫脹出血,皮膚滲水,連行路也覺痛,影響郁動,甚至發出臭味。情况嚴重,絕對有可能影響病人的心理及妨礙社交生活。

有一名40歲工程師患上嚴重濕疹多年,一直以中藥及外塗藥處理,全身九成皮膚受炎症影響,屬紅皮症,皮膚呈瘀紅色變厚,長有結節,嚴重影響外表。紅皮症令患者自信心低落,影響社交,也不敢拍拖及結婚,怕連累下一代。早前轉新工時需經常與客戶接觸,他的皮膚徵狀卻嚇怕客人,被上司指派他留在辦公室處理內部工作,令他再受打擊,因此停工專心求醫。

另外,陳俊彥指出,由於患者經常抓損身體,容易受細菌感染。有一名小學生自幼有嚴重濕疹,全身超過九成皮膚受炎症影響,經常感覺如被火燒,又痕又痛,不停抓至全身破損,流出黃色液體及膿,痛苦不已;皮膚滲水,頭髮也結成塊狀。診斷後發現染上金黃葡萄球菌,加上有發燒,需入院治療。

「小朋友患上濕疹,有一半人會在成年後斷尾,餘下一半病情也會明顯改善,少於5%的患病兒童因基因問題,其病情會維持於中至嚴重程度。」

三大強效治療 改善病情

輕度患者可改善生活習慣、塗潤護膏及用外塗藥,遠離致敏原等方法治療,而中至嚴重程度患者,上述的處理只能用於控制及紓緩病情,以及減低感染風險。如要改善病情,需要較強效的治療,現時主要有三大治療方案,由陳俊彥逐一解釋:

1.光學治療

連續照燈4個月 風險低

安排病人進入燈箱照紫外線燈,用於治療異位性皮膚炎,大多使用窄波段UVB,以特定波長的紫外線照射在皮膚上,可以把過度活躍的皮膚免疫系統冷靜下來,減輕病情。

病人一星期要照2至3次,連續照4個月共32次,不能中斷。「因為照射紫外線的強度是逐次增加,起初可能數十秒,慢慢加至十多分鐘,讓病人適應,一次過照太長時間,可能會曬傷,而且紫外線需達一定的強度,成效才理想。」

中至嚴重程度患者,照紫外線燈4個月後,約有一半人的整體皮膚可獲改善五成以上,大大提升生活質素,成效一般可維持半年,甚至一年。

為免紫外線令皮膚乾燥,照射前後要塗上大量護膚品或凡士林補濕。醫生不會建議患者自行曬太陽,因無法阻擋其他紫外線波段,反而令病情變差。

價錢:公立醫院也有提供紫外線燈照射治療,但輪候需時。私家醫生的收費則由每次數百至數千元不等,視乎儀器質素及提供的護理等因素決定。

優點:紫外線只留在皮膚上,不會對內臟器官造成影響,相對較安全。

風險:雖然會輕微增加皮膚癌的風險,但有西方醫學研究顯示,照射紫外線燈多於200次或以上,患上皮膚癌的風險才會明顯增加,加上亞洲人患皮膚癌的風險較低,相對安全。

2.口服藥物

簡單方便 長遠或增患癌風險

主要是免疫力抑制劑,可抑壓過度活躍的免疫系統,控制病情。但除了皮膚,整個身體的免疫功能也會受到抑制,不同藥物,受影響的身體部位也有不同。

常用的藥物:

環孢素:影響血壓及腎功能

霉酚酸脂(MMF):影響肝功能

依木蘭:影響肝功能

患者要長期觀察上述功能,跟足醫生指示,由低劑量開始服食,定時驗血,可大大降低併發症及副作用的風險。

價錢:用量與患者體重有關,愈重所需的分量愈高,以環孢素及霉酚酸脂為例,每月藥費約需5000至1萬元;依木蘭稍為便宜。公立醫院也有提供這類藥物,但以費用較低者為主。

優點:使用上簡單方便,只需每日按醫生指示服藥。

風險:整個療程不會多於兩年,否則長期抑壓免疫系統,會增加感染風險;同時要定期驗血,確保白血球沒有過度受壓。短期風險主要是增加傷風感冒、腸胃炎及尿道炎等,長遠則可能增加患癌風險。

3.生物製劑

昂貴 對其他治療無效可考慮

現時醫學界對濕疹的成因及病理已有更深入的了解,主要是因為患者的免疫系統紊亂,對自身作出不正常攻擊,表現在皮膚上,就會出現紅腫及發炎等徵狀,故可針對抑壓相關的免疫及發炎因子。治療銀屑病及蕁麻疹,早已用上生物製劑,近年才有針對濕疹的生物製劑出現。

早前獲美國FDA批核的生物製劑Dupilumab為注射劑,陳俊彥表示,2016年《新英倫醫學雜誌》刊登一項研究,於671名病人中,有三分之一患者在接受療程後3至4個月,已接近完全康復。陳俊彥說早前港大亦招募了一小群嚴重患者做研究,發現逾半患者的病情有理想改善。

此藥預計於今年尾至明年初在港註冊,主要使用對象為中至嚴重程度成年患者,用了其他治療方法仍無效後可以考慮使用。約一至兩星期須注射一次,費用待定。陳俊彥說可以治療銀屑病的生物製劑價錢作參考,藥物面世初期費用平均每月4至5萬元,但隨着愈來愈多藥廠推出,價格下跌至現時每月約8000至1萬元。

基本上,生物制劑並非根治病情,只是有助控制病情,若藥物有效,會建議病人持續使用。同樣以銀屑病作參考,若病情稍為穩定一年,有望減少注射次數,少數人甚至可停藥。

優點:不會抑制整體免疫系統,影響較細,安全性高,亦可針對抑壓相關的免疫及發炎因子,成效更理想。

風險:一般副作用除了上呼吸道問題如傷風感冒,外國亦有研究顯示,有可能增加皮膚感染及結膜炎風險等。

家居整潔防塵蟎 減接觸致敏原

陳俊彥認為紫外線治療風險低,不過,並非每個患者也願意花錢花時間接受治療。「不少人主要以外用藥膏紓緩病情,其次是服用口服藥,最少人選擇紫外線治療,因未必安排到時間。」另外,陳俊彥指患者可減少接觸致敏原,臨牀經驗顯示,九成患者對塵蟎過敏,他建議患者每星期換牀單,家中選用皮梳化、薄身窗簾及防蟎防塵家品,定時打掃保持家居整潔,尤其是如患者經常感染金黃葡萄菌,就要以1:100漂白水消毒家居。

文:許朝茵

圖:資料圖片、受訪者提供

統籌:鄭寶華

編輯:梁小玲

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