微創切瘤減風險 新手術治直腸癌 免割肛之苦

文章日期:2018年03月26日

【明報專訊】大腸癌排名香港最常見癌症第1位,2015年新症已超過5000宗。而在大腸癌個案之中,直腸癌較難治療,因直腸切除手術難度高,創傷性大,且很多時要切除肛門,令病人聞之色變。新的經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術,就有創傷性低、減輕疼痛及避免迴腸造口等優點,同時手術風險亦較傳統直腸切除手術低,令病人更易接受。

「長期便秘和少食蔬果會增加患大腸癌的風險。」相信很多人都聽過這個傳統說法。

沒錯,保持腸道健康可以預防大腸癌;不過,便秘並非導致大腸癌的成因。隨着近年大腸癌個案增加,2015年就有超過5000個大腸癌新症,大腸癌成了本港第二號癌症殺手,大家聞癌色變亦是理所當然的事。而在大腸癌個案當中,較難治療的可算是直腸癌。

直腸癌是令人害怕的疾病,最大原因是手術難度高,存活率比結腸癌差很多。確診直腸癌的患者都會問同樣的問題:「直腸不就是大腸嗎?兩者有何分別?」直腸是大腸的末端,上接結腸下接肛門,位於肛門對上約12至15厘米的位置,主要負責儲存糞便至適當分量,才經肛門排出。直腸藏於盆骨內,女性的位置在陰道後面,男性則在膀胱和前列腺後面,由於位置隱蔽,特別是男性,因盆骨較小,外形像漏斗,腫瘤位置愈接近肛門,手術的難度愈高。

電療療效短 難保生活質素

傳統的直腸癌治療方法是紓緩性體外放射治療(即電療),以減輕病人因腫瘤帶來的不適,但療效短暫,一般只能為患者帶來數月或一年的紓緩;之後隨着腫瘤再度增生,患者又要承受各種痛苦,包括大便排血、便意頻繁、肛門疼痛,甚至腸塞導致完全不能排便等,大大降低生活質素。

腫瘤切除手術是「一了百了」的方法,可是直腸切除手術的難度很高,傳統切除手術不單傷口大,而且很多時需要連肛門一併切除,要以永久性的結腸造口代替肛門,不是每個患者都能接受。

再者,直腸癌的存活率普遍比普通結腸癌低且復發風險高,對患者及醫生而言都是很頭痛的疾病。1982年,英國一名教授提出採用「全直腸系膜切除術」(Total Mesorectal Excision,TME),為不少直腸癌患者帶來希望。他指出,直腸切除手術的關鍵在於直腸後面的系膜,這是包圍直腸周圍臟層腹膜(visceral peritoneum,覆蓋於內臟表面的腹膜)和壁層腹膜(parietal peritoneum,於腹壁、骨盆壁和橫膈膜下表面)之間所有的脂肪組織、血管、神經、淋巴組織。

傳統手術操作受限難度高

全直腸系膜切除術由肚臍對下位置橫開一刀,原則就是在切除腫瘤時,一併完整地切除直腸系膜,而不能刺穿系膜導致包着的脂肪等組織穿漏,便可增加存活率,可是難度亦相對地高。

手術需於肉眼直視下,在骶前間隙中進行分離,保持盆筋膜臟層的完整無破損。只是,對於肥胖或骨盆狹小的患者來說,傳統的從上而下操作方式難以充分顯露直腸系膜下部周圍間隙,未必能把腫瘤徹底切除。

經肛門切腫瘤 減輕痛楚

為了解決傳統由上而下手術存在的難題,醫學界約3年前提倡利用「經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術」(Transanal Total Mesorectal Excision,taTME),取代「全直腸系膜切除術」。這是一種經肛門進入,由下而上的手術方式,如果腫瘤不大,更可將腫瘤從肛門拉出來分離再取走。它的優點包括減輕手術創傷、縮短手術時間、保留括約肌功能、避免迴腸造口,減輕疼痛和縮短住院時間。

2017年9月發布的《腹腔鏡及內視鏡手術年刊》就找來3份重要的文獻,作了一次系統性分析,透過對比近2000個直腸癌患者於接受手術後的評估及整合報告,結果發現,「經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術」整體比「全直腸系膜切除術」好,當中有三大要點:

一.經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術的系膜完整性非常好。全直腸系膜切除術破壞直腸系膜的風險是7.6%,而經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術則為3.2%,風險減少了一半。

二.經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術於末端刀邊發現仍有癌症的機率只有0.3%,比起全直腸系膜切除術少了5%。

三.全直腸系膜切除術雖說亦屬微創手術,但也有三成個案需要中途轉以傳統切除手術切除腫瘤,而經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術則只有少於2%,大大減少形成主傷口的風險。

雖然經肛門內視鏡微創直腸系膜切除術只有短短數年的研究數據,但此技術對患者及醫生而言,仍是一個值得信賴的技術,而且受到廣泛認可。不過,預防勝於治療,直腸癌常見於較年長的人士,建議50歲以上人士應定期接受大腸鏡檢查,並多進食高纖維的蔬果,如火龍果、豆類食品等。

文:張浩然(外科專科醫生)

圖:yodiyim@iStockphoto、資料圖片

編輯:王翠麗

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