肺腑之言:陳太的鼻鼾

文章日期:2018年05月07日

【明報專訊】陳太是個一向健康的四十餘歲家庭主婦,但由於被家人投訴鼻鼾「如雷貫耳」,以致擾人清夢,結果輾轉被轉介到呼吸系統專科,終於被診斷出患上嚴重睡眠窒息症。她聽到診斷結果後十分驚奇,問了一連串問題:

「睡眠窒息症不是只會在男性身上才發生的嗎?」

「我只有五十公斤重,為何會有這個病?」

「我是不是會在夢中突然死亡?」

其實,睡眠窒息症的產生是因為上呼吸道較正常狹窄,再加上睡眠時上呼吸道的組織肌肉鬆弛,令空氣不能順利通過呼吸道,引致窒息和鼻鼾聲。除了較常見的「阻塞性」外,還有「中樞性」和「混合性」的類別。雖然在男性身上發現較多,但是亦會出現在女性身上,尤其是較年長和肥胖的人士。然而,有本地研究文獻指出,睡眠窒息症同樣可以發生在擁有標準體重的中國人口,可能是與遺傳和上呼吸道較為狹窄有關。由於病人一旦進入深層睡眠就窒息,因此整晚大部分時間都只能夠在淺層睡眠中徘徊,甚至間歇性短暫覺醒,影響睡眠質素。

常打瞌睡 記憶差難集中

除了睡眠出現鼻鼾聲外,睡眠窒息症的病患者還會因睡眠質素差,引致白天精神委靡和疲倦,就算睡眠時間足夠,日間還會打瞌睡。長遠來說,這不單影響病人的集中能力和記憶力,還會增加病人患上心血管病、血壓高和腦血管等病的風險。此外,由於病人日間十分疲倦,如果他們從事需要高度集中力的工作(例如職業司機),就可能會發生危險事故。另一方面,在絕大部分本身沒有長期心肺疾病的人,因患上睡眠窒息症而導致夢中突然死亡的風險很低。

現今睡眠窒息症的治療,主要是需要病人在睡眠時佩戴「正氣壓睡眠呼吸機」(簡稱CPAP),由機器提供適當的空氣壓力以「撐起」在睡眠時被阻塞的上呼吸道。

手術治療效果不顯著

此外,由於鼻鼾也可以是由於其他上呼吸道毛病阻塞引致,再加上鼻毛病也會對佩戴CPAP構成障礙,因此病人也經常會被轉介到耳鼻喉科專科醫生檢查。然而,由於長遠治療效果並不顯著,近年已經很少利用外科手術去嘗試治療此病了。此外,對一些不能接受CPAP治療的病人,我們會轉介去牙科醫生,看看口腔儀或牙膠可否提供幫助。這些在睡眠時佩戴在口裏的儀器,主要是將下顎拉下及拉前,以及支撐舌頭去減少呼吸道受阻。然而,用者要有健康的牙齒及顳下頜關節,而這療法只適用於輕度患者。

最後,我還提醒陳太,CPAP並不是根治這個病的方法,她需要每晚佩戴,才能達到最佳的治療效果。

文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生)

明報影片