切吊鐘「煮」脷根 睡眠窒息仲唔斷尾?

文章日期:2018年05月14日

【明報專訊】打鼾,當事人不自知,大都是家屬或另一半被吵至無法入睡時投訴,才知道自己鼻鼾擾人。即使有鼻鼾,很多人只當作是噪音問題,不會聯想到要去睇醫生。其實鼻鼾有可能是睡眠窒息症的徵兆,長遠會增加患上心血管病、血壓高的風險。

治療睡眠窒息症,傳統手術一刀切除吊鐘及扁桃體,未必可根治問題。需要改善生活習慣、手術、呼吸機多管齊下,才可安枕無憂。

■問醫生

林:林樹春(養和醫院駐院醫生) 何:何頌偉(耳鼻喉科專科醫生)

■鼻鼾如雷=睡眠窒息?

問:鼻鼾聲很大,一定是睡眠窒息症?

林:鼻鼾的成因,主要因為睡眠時肌肉鬆弛,例如舌頭、舌根、會厭向後墜,軟顎或扁桃體肥大,導致呼吸道收窄,當空氣經過收窄的呼吸道,產生震動發出異常的聲響,就形成鼻鼾。但有鼻鼾,未必是睡眠窒息症,因為睡眠窒息症必須有窒息的徵狀。當氣道在睡眠時完全收窄,就會引致氣流完全停頓。若氣流停頓超過10秒或以上,醫學上就會定義為窒息,病情視乎窒息頻率而定,每小時窒息次數由5至15次屬於輕度,16至30次為中度,嚴重患者每小時會窒息超過30次,嚴重影響睡眠質素,降低集中力,長遠會增加病人患上心血管病、血壓高的風險。如果沒有窒息徵狀,就可能單純鼻鼾問題。

何:要確診睡眠窒息症,首先耳鼻喉科專科醫生會跟病人做問卷,評估睡眠質素,如懷疑有睡眠窒息症就要做臨牀檢查,最常用方法是睡眠測試,可以在醫院或家中進行,但因為要接上很多電線及儀器,監察血氧含量、心率及呼吸情况,在醫院檢查會較準確。

■如何揪出阻塞元兇?(圖1)

問:如何知哪個位置阻塞?

林:確診睡眠窒息症,也不一定跟阻塞有關,因為睡眠窒息分阻塞性、中樞性及混合性,而阻塞性約佔八九成,成因是上呼吸道組織及肌肉鬆弛導致氣道狹窄;中樞性主要是因腦部曾經受創或曾中風有關,導致腦部無法發出呼吸信號而缺氧,而混合性則是兩者都有。

何:若確診是阻塞性睡眠窒息症,醫生會建議病人接受睡眠內視鏡檢查。需要在內視鏡中心或手術室內檢查,麻醉科醫生會為患者注射麻醉藥,令病人入睡,因為這樣更貼近平常睡眠的情况。當病人開始打鼻鼾,醫生經鼻放入內視鏡,檢查上呼吸道上中下三個位置,看看有沒有結構阻塞。

上:鼻甲骨肥大,鼻中隔歪,鼻黏膜腫脹

中:吊鐘、軟顎、扁桃體肥大或鬆弛

下:舌根、會厭肥大

以往不會做睡眠內視鏡檢查,只估計因吊鐘太長及扁桃體脹大導致睡眠窒息,以手術縮短吊鐘及切除扁桃體,結果很多時術後無法改善問題。現在用內視鏡找出阻塞位置,可減少不必要手術。

■智能手表測到窒息?

問:有什麼方法測試自己是否患上睡眠窒息症?

林:患有睡眠窒息的人,很少可以自己察覺,一般都是由身邊人發現,例如兩公婆一齊睇醫生,先生睇完傷風感冒,醫生問還有沒有其他問題時,太太投訴「丈夫好好瞓,但自己就被他的鼻鼾聲吵得無覺好瞓」,醫生再詢問詳情時發現,所以獨居的人,較難發現自己有睡眠窒息症。由於患者睡眠質素較差,所以如日間經常感到眼瞓或疲倦,駕駛時打瞌睡甚至因而發生車禍,就要找醫生檢查清楚。

何:現時有偵察心率的智能手表,標榜可記錄睡眠質素,曾有病人問:可否從中了解自己患有睡眠窒息?答案是未必有用,因為睡眠質素受多種因素影響,例如睡眠中郁動的次數、心率的變化等,但未必一定跟睡眠窒息症有關。

■長大自然好返?

問:小朋友因扁桃體及腺樣體肥大而患上睡眠窒息症,是否會隨着成長而自然痊癒?

何:小朋友睡眠窒息症成因,最常見是扁桃體及腺樣體肥大。醫生或會建議切除手術,但家長一般都會有3個疑問。

1. 扁桃體及腺樣體會隨成長而縮小,可否等待問題自然改善?這想法有對亦有錯,視乎小朋友年齡,如果只得4、5歲,要等他們發育成熟,還有10年時間,而這時是小朋友學習的黃金時期,如因睡眠窒息症導致日間沒有精神是一大損失。所以小朋友年紀太小,我會建議手術。

2. 小朋友太小,是否適合全身麻醉?不同醫生有不同的建議,但一般3歲以上兒童,接受全身麻醉手術已屬安全。

3. 扁桃體及腺樣體是防禦外來病毒、細菌侵襲的屏障,切除會否影響免疫力?其實扁桃體及腺樣體肥大引致睡眠窒息,已在影響小朋友健康,包括因腦部缺氧影響智力發展;小朋友及早接受手術,反而對健康有所改善。

■好易瞓到死?

問:患睡眠窒息症,會否增加睡眠中的死亡風險?

林:很多病人對睡眠窒息症有誤解,以為會導致睡眠中死亡,擔心至無法入睡;但睡眠窒息症不會令人窒息而死,因為當有窒息情况出現,人就會自然醒來。如果在睡眠中窒息死亡,患者可能本身患有心臟病。

■做手術,一了百了?

問:確診睡眠窒息症後,做手術是否一了百了?

何:視乎病情,病人未必一定需要做手術,即使有需要做手術,也不一定能完全解決問題。透過睡眠內視鏡觀察上呼吸道阻塞,只是最貼近病人睡眠時情况,但不是百分百如實反映。當找到阻塞位置並以手術切除後,可能又到另一個位置收窄,所以有時手術後並不能完全根治,一般情况下可以改善50至70%,令病情由嚴重變為中度,或由中度變成輕度。如病情只是由嚴重改善至中度,病人睡覺時仍然需要戴正氣壓呼吸機。

手術風險方面,有可能因為切除過多吊鐘組織,導致吃東西時口腔與鼻腔無法完全隔離,令食物上鼻;其他還有出血及感染風險,但臨牀上所見不多。

文:周群雄

插圖:杜思頴

圖:黃志東、資料圖片、RyanKing999@iStockphoto

編輯:林信君

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