可生物降解塑膠

文章日期:2018年05月17日

【明報專訊】上周專欄刊登後,被「杯葛」的咖啡店來函回應如下:「謝謝你對我們在店內用外賣杯的關注。抱歉當天我們的咖啡師未有詳細解釋,實際上我們店內用的餐具,包括杯、杯蓋、飲管等,全都是可生物降解的物料所造,店內亦有設置分類垃圾桶作回收用。懷着同一理念,我們亦十分希望能為環境再做多一點,所以儘管現時的運作未能支援用瓦杯,仍希望能利用環保物料的餐具以及多支持客人自攜杯來加強這部分的工作。另外,我們團隊已積極準備在店內使用可再用餐具的可行性,希望能盡快推出以進一步提高顧客的店內享受。 」

能生物降解的條件

感謝店家回應之餘,我追問紙杯有一層膠,何以能生物降解?店家說這是用聚乳酸製造出來的塑料(PLA),不可回收但可生物降解(即由微生物把塑料以化學分解成二氧化碳、甲烷和水,需要在50℃以上的堆肥環境中進行)。可是店家也明言香港現時並沒有堆肥設施將其PLA紙杯生物降解(那剛才說店內的回收桶又有何用?),他們「推廣」使用即用即棄PLA咖啡杯因為PLA優於傳統塑膠。優勝之處是什麼?店家說:一是利用可再生資源,二是棄置於戶外地方遺害較少,三是希望香港終於會有堆肥設施。

第一點說得沒錯。PLA的聚乳酸來自粟米發酵,有別於傳統塑膠來自石化工業,製造過程中釋出的碳排放也比較低。可是,全球每八個人就有一個人長期處於飢餓狀態,我們真的想用農地來種這些即用即棄的紙包膠杯嗎?

第二點含糊其詞。戶外即是哪裏?堆填區?PLA埋在密不透風的環境裏面基本上不能生物降解。海洋?沒有50℃,同樣不能進行生物降解。怎樣遺害較少也沒有任何說明。

第三點,那個預計去年年底落成運作但到今日都好似仍未開張的小蠔灣廚餘廠,每日最高可處理兩百公噸廚餘,但香港每天製造的廚餘廢物高達三千六百公噸,正所謂杯水車薪,怎麼輪都輪不到這些PLA紙杯。

「可生物降解」作為擋箭牌

聯合國環境規劃署在2015年發表了一個有關可生物降解塑料和海洋垃圾的研究報告,當中提到有研究發現人們傾向依靠科技解決方案而不以改變個人習慣來應付環境問題。於是大家將產品標示為「可生物降解」就把責任推得一乾二淨,堂食繼續用紙杯。

文:彭凱恩

圖:網上圖片

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