知多啲:SARS初期也似感冒

文章日期:2018年05月21日

【明報專訊】傷風感冒去睇醫生,醫生紙寫上「URTI」4個英文字母,究竟代表什麼?「URTI」全寫是Upper Respiratory Tract Infection,即是「上呼吸道感染」。

上呼吸道範圍廣泛,一旦受到急性感染,都會稱為上呼吸道感染。一般傷風感冒最為常見,徵狀包括:流鼻水、打噴嚏、鼻塞、咳嗽、喉嚨痛。病情通常短暫而且輕微,但有少數病人出現嚴重或雙重感染,特別是長者及長期病患者,較一般人更易因上呼吸道感染而出現肺炎等併發症。

傷風感冒 無特效藥

「如果是一般傷風感冒,很多時未必需要看醫生。治療方面,其實也沒什麼特效藥物。病人多飲水、多休息,情况就會慢慢好轉。」呼吸系統科專科醫生陳偉文解釋,但也要視乎病徵有多嚴重。不過,問題是病人如何確定只是一般傷風感冒?

「除了流鼻水、鼻塞、咳嗽,病人有沒有發燒?有沒有喉嚨痛?有沒有其他徵狀?醫生的檢查和診斷,十分重要。」家庭醫生鄭志文補充,對於長期病患者,更要小心處理。醫生接觸病人的時間十分短暫,病人自己必須提高警覺,如果診症過後病情反覆、轉差,或者出現其他病徵,必須找醫生跟進。

「記得2003年SARS爆發,病人初期都只是出現上呼吸道感染病徵,大家實在不應輕視。」鄭志文說作為家庭醫生,每天都會遇到不少有上呼吸道感染病徵的病人。「大部分都是傷風感冒,但也有少數屬於嚴重,甚至出現併發症的個案。」

最怕雙重感染、併發症

提到上呼吸道感染的併發症,常見而又較為輕微的有中耳炎、鼻竇炎。陳偉文說較為嚴重的併發症包括:肺炎、心肌炎、腦炎、腦膜炎、吉巴氏綜合症等,這些併發症可以相當危險,甚至致命。「我在醫院內科工作,常會遇到一些長者或長期病患者(如:哮喘、慢阻肺病、癌症等);因為傷風或流感影響,受到細菌感染,併發肺炎。」他說,這些病人出現高燒、氣喘、嚴重咳嗽等徵狀,有時甚至需要插喉幫助呼吸。

一般傷風感冒沒有所謂的特效藥物,但對於紓緩徵狀,卻可減少不必要的困擾。鄭志文說:「如果病人頭痛、鼻塞、咳嗽導致不能安睡,影響工作,醫生可處方藥物紓緩,減少受苦。」陳偉文補充,大部分上呼吸道感染的徵狀會在7至10日內改善,不過咳嗽可能持久一點;尤其患有哮喘或慢阻肺病的病人,有藥物可以紓緩過敏性的咳嗽。

流感藥48小時內服最佳

治療流感,處理方法就有很大分別。現時的抗流感病毒藥物(常用的有口服的特敏福及吸入的樂感清)可以抑制甲型及乙型流感病毒,達治療及預防之效。「特別在流感高峰期,醫生需要慎重考慮是否使用抗流感藥物。這些特效藥在發病48小時內服用,效果最佳,可以減少病情惡化和出現複雜併發症的風險。」鄭志文說。

最後,兩位醫生再次強調病人應當注意上呼吸道感染病徵的變化和嚴重程度。如有懷疑,及早求診。尤其高危群組(包括:幼童、長者、孕婦、肥胖人士、吸煙人士、長期病患人士等),避免受到雙重感染,因為後果可以很嚴重。

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