肺腑之言:咳血,點止損喉嚨咁簡單

文章日期:2018年06月11日

【明報專訊】在雪白色手帕上咳出鮮紅的血,一向是粵語長片中顯示某個角色已經病入膏肓的橋段。然而,現實生活中我卻經常遇到病人咳了一段頗長的日子,而且痰中帶血,卻只自我猜測是「咳損了喉嚨」,又或是自我逃避,遲遲不去求醫。

急性嚴重咳血足攞命

其實,咳血可以是身體一個頗嚴重的警號。較常見的例子包括肺結核(俗稱肺癆)、細菌性肺炎、支氣管擴張,甚至是肺癌。咳血可以出現在活躍性肺結核個案,或是已經治癒的肺結核在肺部留下的舊疤痕裏。久咳、消瘦、夜裏冒汗和低燒等都是肺結核會出現的病徵。而胸痛、濃痰和高燒等則較多在細菌性肺炎找到。長期經常咳出濃痰,就是支氣管擴張的典型病徵。此外,咳血還可以在少數的慢阻肺病和肺血管栓塞的病人身上出現。

有一點不可忽略的是:有些病人可以出現急性嚴重咳血,導致肺部被大量血液貫注,無法正常呼吸,再加上由於大量出血,令血壓下降,嚴重影響心臟和循環系統功能,足以在短時間內奪命。除了一般急救措施外,這些患者還可能需要插喉保護氣道和幫助呼吸,以及緊急接受導管栓塞手術阻止相關血管繼續出血,少數個案甚至可能需要外科手術。

驗痰偵察肺癆菌癌細胞

痰涎化驗和肺部X光檢查是醫生通常採用的初步化驗。痰的化驗可幫助偵察到細菌、肺癆菌甚至癌細胞的存在;而肺部電腦掃描則可以較肺部X光提供更清晰的資料,幫助診斷支氣管擴張和肺癌。如果有需要的話,呼吸系統科醫生會安排病人做支氣管內窺鏡檢查。那是一條直徑約4至5mm的軟性內窺鏡,經過已接受局部麻醉的鼻孔或口腔進入氣管和肺部。除了讓醫生目測氣管的狀况,找出出血的來源外,還可以抽取氣管和肺內的分泌物,和在有異樣的地方抽取組織化驗。

如果在替病人診斷「咳血」源頭的過程,肺部沒有明顯異樣,醫生還需要考慮其他器官毛病的可能,包括鼻、鼻咽、喉頭、牙齒、心臟甚至腸胃等。在這個抽絲剝繭的過程中,除了要有耐性詳細問症,還需要適當的轉介至其他專科作別的檢查。

基於其複雜性和潛在的嚴重性,我還是勸告有咳血病徵的人切勿自我揣測,諱疾忌醫,應該及早就診為上!

文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生)

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