吾生有杏:院長醫生周記(83):我要一個C-3PO

文章日期:2018年6月25日

【明報專訊】還記得電影《星球大戰》那個金色的機械人C-3PO嗎?它懂得與人類溝通,更重要的是它對主人絕對忠心,永遠伴着主人身旁、不離不棄。

有否想過,這種懂得與人溝通的智能機械人可能成為你和我的「老伴」?

大腦變化 愈老愈孤僻

隨着醫學進步,人變得愈來愈長壽。「長命百歲」已沒有什麼稀奇,我相信現在年齡介乎四十至五十歲的香港人,每十個便有三個活到一百歲。更驚人的估計,是現今出生的嬰孩將大多活到一百廿歲!

但「長命百歲」一定開心嗎?我卻不以為然。

年長人士要面對的何止是健康、經濟及居住的問題?我覺得長者最大的挑戰,是如何面對「孤獨」。

老年孤獨有很多原因,除了子女獨立、伴侶或朋友逝世外,我們其實會自自然然變得愈來愈孤僻。原來隨着人年紀漸長,大腦會漸漸起變化,令我們變得不容易接受新事物。人與人相處變得愈來愈困難,本是相安無事的夫妻也可能變得格格不入;為人子女的也覺得照顧年老父母倍感困難,總是吃力不討好,人與人之間的隔膜隨着歲月增長,這種種因素都令很多長者過着孤單的日子。

可是人類本是群居動物,有多少人能夠快快活活地長期獨個兒過活?試想想,假若你要孤獨地度過餘下的二十年,你的感受會如何?

機械人或成忠誠「老伴」

面對人口老化,社會着眼點大多是放在醫療及安老服務,長者面對孤獨的問題卻往往被忽略。有專家倡議我們要跨代溝通,當我們還未踏進老年期,便要學習與年輕人溝通和相處;少年人也要自小學習尊敬及包容長者。我很同意以上的建議,只是我不知道可以如何有效地「復興」這些早已被遺忘的獅子山下傳統價值。

隨着科技一日千里,我相信由人工智能機械人照顧長者的情况,不會再是科幻小說情節。我幻想有一天,當我活到過百歲,那時候身邊的親朋也已老得無力照顧自己,可能C-3PO會成為我唯一忠誠可靠、不離不棄的家傭及朋友。它會廿四小時伴着我,早上陪我飲茶,中午幫我買飯,晚上跟我聊天而不感困倦,照顧我大小便失禁而不會顯得厭煩。它的人工智能曉得分辨喜怒哀樂,在我高興的時候跟我一齊開心;在我難過的時候陪我一同傷感。

總有一天,機械人會比家人更親更可靠……

作者簡介:教學生、醫病人、做研究,中文大學醫學院院長陳家亮親筆分享杏林大小事

文:陳家亮

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