醫徹中西:電療可刺激免疫力?

文章日期:2018年7月9日

【明報專訊】一位年約60歲的病人,發現肺癌轉移到腦部,病人的家屬甚為憂慮。磁力共振腦部掃描後,發現腦內有6個細小的轉移腫瘤。筆者建議病人接受電療,家屬都很擔心,問電療是不是會把好與不好的細胞一併殺死?他們經常聽身邊的朋友說電療副作用很大,最好不要做。筆者再詳細解釋治療的利害關係,最後病人同意接受立體定位放射治療,直接把腦部6粒腫瘤消滅。

電療後沒有太大的副作用,病人的頭痛消失,行動回復自如,而且每天都可以去湊孫和飲茶。電療過後再配合化療及免疫療法,消滅身體殘餘的癌細胞。經過差不多半年的治療,身體上暫時找不到任何癌症的痕迹,達到臨牀上的完全治癒。現時病人仍在繼續接受治療中,而病人笑說現在的生活和病發前根本沒有分別。

所謂電療,正式名稱應該叫放射治療,利用高劑量的放射線(好比強力的X光),直接破壞癌細胞。讀者可以想像夏天一整個下午在沙灘曬太陽,皮膚會被紫外線灼傷。電療就是利用比紫外線強得多的能量去殺死癌細胞。在20至30年前,傳統電療的副作用的確不少,例如皮膚灼傷、甩頭髮,或腦部功能受損等等,主要原因是放射範圍不及現代的精細。隨着近年醫學影像的準確度大大提升及醫療科技的進步,電療位置的精準度已達至幾毫米範圍內,可以用高劑量電療破壞腫瘤之餘,只會傷及附近幾毫米的正常組織,所以副作用會減到最低。不能夠簡單的說,電療會殺死正常細胞,就將電療的療效抹殺。

多需配合藥物治療

在6月尾一位美國電療和免疫學專家,曾到香港學術交流。她發布的研究顯示,如腦部有超過一粒腫瘤,在適當的條件下只須對其中一粒腫瘤施以電療,之後配合免疫療法,幾個月後未受電療的腦部腫瘤亦一併消失。傳統觀念認為電療只會抑制免疫力,她的研究卻顯示在某一特定的電療劑量下,隨着其中一粒腫瘤的死亡,會釋放出內裏的抗原,引發炎症。身體的免疫系統受到刺激,淋巴細胞(就像身體的警察一樣)會把其他腫瘤吞噬和消滅。

這情况並不止在腦部發生,身體其他地方的腫瘤例如是腎癌等,亦偶爾見到。筆者的一位同事在明報專欄「癌治準繩」中,亦有提及這一種「隔山打牛」的方法,筆者甚為同意,讀者有興趣可參考有關文章(goo.gl/Fr3btq)。當然,現在利用電療來刺激身體的免疫系統仍在研究階段,而且很多時需要配合藥物治療,例如化療和免疫療法等等。

其實在中醫理論上,亦有相同的治療法則,有時病人的腫瘤屬於實證,要用破瘀攻堅、清熱解毒等等的猛烈中藥去治療,病人的身體狀態和精神反而會好轉。中醫學其中一個學說叫做攻邪派,主張當病情嚴重時,要盡快去攻擊疾病,而不是服用各種補品,閉門留寇。當有虛症的時候,當然要利用一些補藥。至於先攻而後補,先補而後攻,攻多補少或補多攻少,就要看醫生的功力。筆者亦曾在此專欄中以「兵法與治病」(bit.ly/2KRdAlr)為題論述。

免疫力是很複雜的事情,並非不斷用各種補品或維他命補充劑就能提升免疫力。很多時病人相信坊間所說,誤用補品會弄巧反拙。

文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫)

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