香芬世家 滿足鼻子幻想

文章日期:2018年8月2日

【明報專訊】一個被香氛包圍的家族,傳承着近兩世紀的芳香故事,Guerlain作為屹立於巴黎香榭麗舍大道的品牌,本身已是個傳奇。這個赫赫有名的美妝品牌最早是由精緻的香氛起家,至今調製出逾千款香氛,在190年來見證着法國歷史,如今來到首席調香師Thierry Wasser的手上,繼續散發出令人迷醉的氣息。

品牌創辦人Pierre-Francois-Pascal Guerlain生於法國共和曆法的播種月20日,亦即1798年4月3日,是居於碧卡地(Picardy)家族的幼子,父親Louis-Francois來自富裕之家,祖先可追溯到法王路易十四時期,這位嚴父集「香料商人、錫蠟和蠟燭工匠」於一身。自童年開始,Pierre便對「香氣搖籃」──香料店情有獨鍾,來自遙遠地區的香料散發芳香,將他的想像力帶往他方。小男孩對萬事好奇,他接觸香料、喜歡它們不同的顏色、細細感受各種氣味。後來Pierre以十九歲之齡受聘於香水店,任「助理採購員和公幹旅行者」,走遍四方的好處就是讓他認識到不同地區出品的特點,學懂分辨質素的高下。

1828年,他開設自家品牌的第一家店,售賣美妝及香氛產品,其中名人用家拿破崙三世妻子尤金妮皇后(Empress Eugénie),更是影響品牌發展的重要角色。Pierre為皇后調配了清新而富柑橘果香的古龍水Eau de Cologne Impériale,作為她的結婚禮物。至1853年,杜樂麗宮(Tuileries)發信通知Pierre晉身皇后御用調香師,玻璃製造商Pochet du Courval更特別為香氛製作「蜜蜂瓶」,瓶子上的69個蜜蜂圖案,正是向王室致敬,更成為品牌沿用至今的標誌。及後的故事就由Pierre的兩名兒子Aimé與Gabriel繼續編寫下去,並走到今時今日。

或許品牌及後的美妝發展蓋過了原有的香氛業務,但品牌對香氛有着一定的堅持,就像最近在香港開設了亞洲首家精品香水概念店,雖然沒有巴黎總店過千種的香氛選擇,但也有超過六十款的創作,滿足了鼻子的幻想。品牌首席調香師Thierry Wasser接受訪問時解說了不少香氛的故事,像是提取的方法,合成香水的由來,拉近我們與香水的距離。

「我們仍沿用最古老的萃取方式提取香草、鳶尾花和琥珀。蒸餾則是從植物中提取精油的另一種方式。到19世紀末,溶劑萃取開始能用於較精緻的花朵,時至今日CO2超臨界萃取被視為獲取天然成分的新技術。」Thierry如是解釋,技術的進步改變了香氛的原材料選擇,最終成品自然不同,而香氛技術與創作其實也互相影響。那麼合成材料在Guerlain的香水世界中又有着怎樣的角色?Thierry指出,合成材料的使用可以追溯到19世紀末,「有機化學是當時最先進的技術,品牌第二代傳人Aimé Guerlain在1889年的作品Jicky中就使用了三種不同的分子,在那個年代是很突破的做法。」

現時香氛市場普及化,市面上不少香水總散發着類近的氣息。Thierry認為如今市場的確太過擁擠,選擇太多,同時讓大家更難尋覓「夢想中的香氛」,「但我相信,Guerlain是唯一一個品牌能造就出獨特的香水創作。」或許是因為如此雄厚的歷史背景,才讓品牌有如此的自信。

查詢:Guerlain 2759 6151

文:葉伊霖

編輯:林曉慧

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