譚談健康:太極拳紓痛症 好過帶氧運動?

文章日期:2018年8月6日

【明報專訊】很多現代人都以為,中國的傳統運動對現代的病症沒有很大幫助,又或者得出的效果可能有弄虛作假或有誇大失實的成分。但我們也很清楚,運動對病人的身體健康狀况有着很大的裨益,究竟中國的傳統運動對現代的疾病有沒有幫助或療效呢?

減輕關節炎、纖維肌痛症

我們知道,帶氧運動對治療痛症十分有效,可減輕病人的各樣痛楚。原來,太極拳對痛症也有很明顯的幫助。已有研究證實,太極拳對於關節炎、退化性關節炎和類風濕關節炎都很有幫助;只是,我們不知道太極拳和帶氧運動哪一樣比較有效。

最近,《英國醫學雜誌》(British Medical Journal, BMJ)有報告指出,太極拳對於纖維肌痛症(Fibromyalgia)有很好的功效,可減輕病情。

纖維肌痛症是一個複雜的綜合病症,包括慢性的肌肉痛、疲勞、睡眠質量差,也對心理有很強烈的負面影響。在外國,大約有2%至4%的人會患上這病。這種痛症沒有根治的辦法,很多時候是多角度的治療,包括藥物、運動、行為治療和健康教育,藥物通常是止痛藥,對於短期治療來說十分有效,但長期服用止痛藥始終對病人有不良的副作用。我們現在知道帶氧運動對於減輕痛症有幫助,但是病人很多時候都沒有依足指示,定時定量做帶氧運動。

這個研究,由美國波士頓一間著名醫學院進行。他們將纖維肌痛症患者隨機分配到學習太極拳或做帶氧運動,太極拳參與者持續練12或24周,在導師指導下每周練習太極拳一至兩次;帶氧運動參與者則是持續24周,在教練指導下每周做兩次帶氧運動。研究亦鼓勵所有參與者在日常每天生活中,自行練習太極或帶氧運動。24周後發現,太極拳參與者的綜合纖維肌痛症徵狀評分大幅改善,比帶氧運動的參與者改善更大。

我們知道,帶氧運動是改善纖維肌痛症中最常用的非藥物治療,把太極拳和我們標準的帶氧運動相比,發現太極拳對於控制纖維肌痛症有同等或更好的療效。所以,我們相信太極拳可以作為一個重要的藥物以外治療方式。這個研究也發現,長時間持續的太極拳運動,比短時期的太極拳更有效。另外,他們學習的是楊式太極拳,由三個不同的導師指導,但用的是一套規範化的太極拳,病人同樣也有明顯進步,可以證明練習太極拳,即使跟從不同的導師,只要是通過規範化的太極拳,對病人一樣有很大的幫助。

文:譚國權(腎病科專科醫生)

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