知多啲:研究:腸菌或影響癌症腦病

文章日期:2018年08月20日

【明報專訊】腸菌失衡不單令腸道易受感染,現有不少研究指出亦與多種疾病有關。最直接是腸胃疾病,有可能會出現炎症性腸病如克隆氏症、潰瘍性結腸炎及腸易激綜合症,徵狀如腹瀉、腹痛等。

近年腸菌研究範圍愈來愈廣泛,涉及腸胃系統以外的毛病。「以前醫學界的腸菌研究,大多集中在腸胃疾病,但現開始研究腸胃以外的健康問題。」範圍由大腦至癌症不等,黃秀娟說暫時未有確實證據指改善腸菌可治癒這些疾病,相信未來有更多這方面的研究;不過維持腸道平衡,的確有助減少患病風險。

癌症

2015年中大一份研究發現,腸菌失衡會增加大腸癌風險。另有研究指出腸菌失衡亦與胃癌及肝癌有關,因上述癌症患者腸內益菌壞菌的分佈,不如一般健康人士般平衡及繁多。真正原因仍有待發掘。

免疫系統疾病

腸道益菌有助激活T細胞,提升免疫力,若腸菌失衡,益菌數量不足,會影響免疫力,因此有研究把益菌聯繫至一眾與免疫系統有關的疾病,包括類風濕關節炎及過敏症如濕疹等。

自閉症、情緒病、認知障礙

不少研究指出腸菌與自閉症有關,2016年由美國及澳洲多間大學的研究發現,腸菌平衡有助改善自閉症徵狀。另有研究認為腸菌與抑鬱症及認知障礙症有關係,目前的解釋為腸菌會發出信息,刺激腦部活動,影響行為模式、情緒、睡眠質素、認知功能等。年老後腸菌種類減少,如欠缺益菌,或加速認知能力等退化。

肥胖及糖尿病

腸菌與肥胖有關,2013年一個由美國、法國、丹麥等不同大學合作的研究中,邀請4對一肥一瘦的孖女,將肥胖女孩的腸菌移植至瘦老鼠身上,一段時間後老鼠變胖;同時間,偏瘦女孩的腸菌亦移植去另一隻老鼠身上,則發現老鼠的體重不變。從實驗看到,腸菌與肥瘦狀態有關,相信瘦人的腸菌,有助提升胰島素的敏感度,減少血液中的糖分,降低肥胖風險。另外,有些腸菌可影響吸收及消化能力,容易令人變瘦。

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