醫言有理:戊型肝炎病毒感染

文章日期:2018年9月4日

【明報專訊】今年初,有善心人逝世後捐出五個器官,令多名病者受惠。但移植手術後,病者不幸感染戊型肝炎病毒,屬極罕見個案。

進食受污染食物感染

戊型肝炎病毒(Hepatitis E virus)有四個類型,可透過受污染食物和水,經腸道傳播,引致急性肝炎(Acute hepatitis),情况與甲型肝炎病毒(Hepatitis A virus)感染相似;亦有個別戊型肝炎病毒感染個案經輸血傳播,甚至是母親傳染嬰兒。

戊型肝炎病徵與其他急性病毒性肝炎(Acute viral hepatitis)相似,患者出現黃疸(Jaundice)現象,小便呈深茶色,全身感覺不適,並有厭食、惡心、嘔吐、腹痛及發熱等情况。其他病狀還有腹瀉、關節痛及全身痕癢;患者肝臟脹大,肝功能受損。

大多數戊型肝炎感染,病者自身免疫力能夠清除病毒,肝功能可回復正常;個別患者或出現急性肝功能衰竭(Acute liver failure)現象,可以致命,懷孕婦女或營養不良者尤其高危。慢性戊型肝炎(Chronic Hepatitis E infection)極為罕見,僅在免疫功能不足的情况下出現,例如曾經接受器官移植的病人。

血液檢查戊型肝炎IgM抗體(IgM antibody),有助確診;如有懷疑,可加驗戊型肝炎病毒基因(Hepatitis E viral RNA)。

免疫功能正常 多自然康復

處理急性戊型肝炎感染,主要是支援治療;病者免疫功能正常,一般自然康復。若患者免疫力低,病情會較為複雜;如情况許可,可先減少抑制免疫力的藥物。如需要用抗病毒藥物治療,可考慮利巴韋林(Ribavirin)。

預防勝於治療,戊型肝炎病毒感染在亞洲、非洲、中東及中美洲一帶個別地區流行,旅客必須小心,例如避免飲用不潔的水和食物,尤其是未煮熟的貝類食物及蔬果。目前已有針對戊型肝炎病毒疫苗,但仍未被廣泛採用。

文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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