肺腑之言:慢阻肺病 紓緩藥物減慢惡化

文章日期:2018年9月17日

【明報專訊】上月文章提及慢阻肺病(Chronic Obstructive Pulmonary Disease,簡稱COPD)的成因和診斷。這個病是由於肺部遭受長期破壞(主要是吸煙)而形成,暫時未有根治這個長期病患和「還原」失去了的肺功能之靈丹妙藥。故此,目前針對慢阻肺病的藥物,主要目標在於紓緩病徵,減少急性病發,改善生活質素及活動能力,減慢病情惡化等方面。

吸入式藥效快 減副作用

氣管舒張劑(Bronchodilators)「吸入式」短效氣管舒張劑是傳統用於治療COPD的藥物,其作用在於放鬆氣道的肌肉以擴張氣管,從而減輕病人咳嗽和氣喘等徵狀。相比同類的口服藥物,由於吸入式藥物可以直接去到肺部而毋須經腸胃吸收和血液循環,藥效較快和直接,而副作用如心跳和手震等亦會較少和輕微。此類藥大致分為兩種:β2受體激動劑(β2 Receptor Agonist)和抗膽鹼劑(Anti-cholinergic Agent)或抗毒蕈鹼劑(Anti-muscarinic Agent)。除了用作有需要時紓減氣喘的短效配方外,近年亦有長效配方面世,提供較長和更强藥效紓緩病徵,更有改善肺功能和減少急性病發次數等優點。相比起短效藥物,這些長效配方只需要每天用一至兩次。此外,現時亦有混合上述兩類氣管舒張劑的長效配方,為病情較嚴重的病人提供方便的選擇。

類固醇(Corticosteroids)

「吸入式」類固醇 (Inhaled Corticosteroids)可減輕氣管內壁的發炎情况,其效用在慢性哮喘病人身上已被廣泛認同和採用。然而,其消炎作用在COPD的治療,多年來在醫學文獻上卻有頗大的爭議和辯論。除了質疑其單獨使用的療效外,亦有研究指它在COPD治療的潛在副作用。雖然由於「吸入式」類固醇較口服配方分量輕和可以直達肺部,故其副作用相對少;然而除了喉部的副作用如念珠菌感染和聲沙外,近年亦有研究資料發現這類藥可能增加COPD病人患上肺炎的風險。現時,國際醫學指引如GOLD Guideline只建議醫生採用「吸入式」類固醇配合長效氣管舒張劑,一併使用在病情較嚴重及經常急性病發的患者上,以改善肺功能與病徵,和減低病發次數。另一方面,短期的口服甚至靜脈注射配方,會需要使用在急性病發的患者身上。

其他治療選擇還包括磷酸二酯酶-4-抑制劑(Phosphodiesterase-4-Inhibitor),它是一種口服消炎藥物,適用於病情較嚴重患者,可以減低急性病發次數,但有腹瀉和體重下降等副作用。醫生選擇藥物時,會評估病人的肺功能、病徵例如氣喘的嚴重程度、急性病發和入院次數等因素。此外,病人使用各種藥物吸入器的能力亦是選擇個別藥物的考慮點。最後,我們還要提醒病人,除了短效氣管舒張劑外,上述的藥物是需要長期服用,才可以達到控制病情的目標。

當然,除了藥物外,戒煙和其他「非藥物」治療(如肺部復康治療)也十分重要。

文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生)

明報影片