智能手表測心有用? 醫生:協助監控房顫 但未夠全面

文章日期:2018年09月24日

【明報專訊】Apple Watch(右圖)出到第4代,新增附設電子心率感測器,可製作心電圖(香港軟件暫未支援),成為話題。

傳統心電圖檢查,需要在胸口和四肢貼上10個電極,監察心臟電流信號;現在只靠手腕上一隻手表就可製作心電圖,當真準確嗎?與傳統心電圖有何差別?一表在手即可預測心臟病?

心臟是由「電」驅動的器官。心臟內有一個名為「竇房結」的組織,會發出穩定的電流信號,維持有規律的心跳。香港大學內科學系臨牀教授、心臟科專科醫生蕭頌華指出,心電圖主要是監察心臟的電信號,偵測心跳活動,包括心率和心律。心率即心跳速度,心律則是心跳節奏是否平均及有規律。「心電圖是心臟檢查的第一步,應用非常普及。」

蕭頌華說,穿戴式心臟監察儀器的技術已面世5至6年,坊間有類似功能的智能手表和運動手帶。究竟這一類儀器幾準確?驗測結果是否等同傳統心電圖?

僅量度心率心律 難檢測結構性心病

1. 智能手表或運動手帶的心電圖功能,與傳統的心電圖檢查(ECG)有何分別?

蕭頌華指出,醫學界用心電圖已有過百年歷史,此科技並非複雜。大家口中所說的心電圖,泛指靜態心電圖,又稱12線心電圖。檢查時,病人躺在牀上,醫護人員在病人胸口貼上6個電極,再於四肢各貼上1個電極,總共10個。「這10個電極會互相組合,演變出12連線,從不同位置監察心臟活動,提供12組數據,令偵查更全面。」

靜態心電圖是一種快速、非入侵性測試,主要有兩大功能。首先,偵測心率及心律,當心房傳出的電流信號紊亂,心跳變得不規律、過快或過慢時,便是心律不正,常見原因是心房顫動,本港每100人便有1名患者。心電圖可偵測這些不正常心跳,有助診斷心房顫動。

另一功能是探測結構性心臟病。心電圖把偵測到的心跳速度及節奏,在坐標圖上以波段呈現,醫生可從波段的高低找出不尋常的波幅,從而發現結構性心臟問題,例如心臟組織有否壞死、缺血性心臟病,「做心電圖時,可初步檢測心臟健康,有助及早發現心臟病,如有需要便配合進一步檢查,不能靠心電圖確診結構性心臟疾病」。

穿戴式心臟監察儀器提供的心電圖,與傳統心電圖比較,最大分別是數據較少,只可監測心率及心律。「用家把手表戴在手腕上,只有一個監測點,只可監察心跳速度及節奏」,但不能檢查到其他心臟問題,故未能取代靜態心電圖。蕭補充,就算手表偵測到心房顫動,也要再做靜態心電圖才可以確診。

2. 哪類人適合用穿戴式心臟監察儀器?只有心臟病患者才受惠?

穿戴式心臟監察儀器只有手腕一個監測點,蕭認為,心房顫動患者最能受惠,有助確診及監測病情。

‧確診

心房顫動初期沒有明顯徵狀,單靠靜態心電圖亦未必偵測到,因為心電圖檢查每次只監測10秒,時間短,當刻未必偵測到不規律心跳。

有助患者記錄異常心跳

「部分患者並非持續出現不正常心跳,不正常心跳可能只得2至3分鐘,當病人感到心跳異常,趕到醫院做檢查時,異常心跳已消失。另外,有些患者每次發病維持數小時,但發病時間相隔很久,較難捕捉。」蕭補充,若心電圖檢測不到不正常心跳,就算患者有心悸、暈眩或氣促等不適徵狀,也不能確診。

使用穿戴式心臟監察儀器,用家則可以隨時按動表冠檢查心電圖。蕭表示,若病人覺得心跳異常,可即時按表冠記錄心跳,之後向醫生提供資料。坊間另外有些穿戴式監察儀器,可每日定時監控病人心跳,方便醫生追查病情,有助確診。不過,蕭補充,這些穿戴式儀器亦非百分百準備,最終要醫生診斷。

‧監測

已確診心房顫動,正在服藥控制心跳的患者,可以透過這些智能裝置,每日監測心率及心律,了解藥物對改善病情的成效,有助醫生調配藥物,提升治療效益。蕭表示,「作為醫生是歡迎這些科技,多對眼跟住病人,有助進一步控制病情」。

誤解數據 自己嚇自己

3. 利用穿戴裝置自我監測心率,是否百利而無一害?

當儀器顯示不正常數據,可能會「自己嚇自己」,導致虛驚一場。蕭頌華舉例,「若用家每日定時檢查,發現自己心跳時快時慢,即時引起恐慌,但其實病人本身也忘記了監測時的活動,可能是運動後或工作上壓力,令當刻心跳過快,毋須過分擔心」。

4. 選用智能手表或運動手帶大多是年輕人,有助及早偵測心房顫動,及早治療?

心房顫動最大危機是中風,當心跳不規律,血液滯留心臟會形成血塊,或會隨血管流至腦部阻塞腦血管,導致缺血性中風。心房顫動患者的中風風險較一般人高5倍。

但蕭頌華表示,當確診心房顫動後,患者要再加上其他中風風險,包括65歲以上、心衰竭、糖尿病或高血壓等,中風風險較高,醫生才會處方薄血藥如:華法林,以降低血凝固功能,預防中風。若然患者出現心悸、暈眩或氣促等徵狀,更需用藥糾正心跳速度節奏。

不過,若患者年輕、沒有徵狀及沒伴隨其他心血管問題,中風機會不太高,則不建議用薄血藥,避免承受藥物風險。只需定時覆診監察病情,注意飲食及生活習慣,避免增加高血壓及糖尿風險。

蕭補充,過早偵測心房顫動,雖然可提醒患者注意身體,但同時或引致患者情緒困擾甚至焦慮。

文:許朝茵

統籌:鄭寶華

編輯:王翠麗

電郵:feature@mingpao.com

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