暖氣候+空氣污染 推高肺炎死亡率

文章日期:2018年9月25日

【明報專訊】超強颱風山竹來襲,威力之巨大,令我們再度反思都市化、地球暖化、污染等環保問題。超強颱風危及人身安全,而空氣污染亦直接影響人類的健康。本港常見的污染物主要分五大類,當中不但常引起上下呼吸道疾病,部分更含致癌物,醫學界最近兩份發表的研究均證實,汽車及工業廢氣中的二氧化氮及PM10,增加患肺炎、肺癌及神經系統疾病的風險。

空氣污染中最常見的物質,包括懸浮有害粒子如PM2.5,另外還有一氧化碳、臭氧、二氧化硫、氮氧化物等,都會影響鼻和氣管,因此最常襲擊上下呼吸道,引起如鼻敏感、鼻炎、鼻咽喉炎等上呼吸道疾病;至於下呼吸道疾病則如氣管炎、哮喘或氣喘、慢性阻塞肺病等。有數據顯示,空氣污染除了增加呼吸道疾病外,還會增加心臟病風險,以及死亡率。

懸浮粒子增 心臟病風險升

當空氣污染物濃度高,而當時環境無風,人長時間處於污染的空氣中,容易感到鼻痕、鼻塞、流鼻水、咽喉乾涸及痛、聲沙有痰等不適,更嚴重的則出現下呼吸道病徵,如氣管痕癢和乾燥、易咳,或多痰甚至引起氣管收縮,產生喘鳴聲,若本身有呼吸病的患者,嚴重更可能出現呼吸困難。

一些數據顯示,懸浮粒子PM2.5每上升10ug/m3,便會增加1%患上所有呼吸病的風險;亦有研究指PM2.5每上升10ug/m3 ,會增加8%因心衰竭入院的風險,並會增加0.7%因心臟問題而入院的機率,也會增加心臟病的發病率。

醫學雜誌《整體環境科學》(Science of The Total Environment)最新發表了一項追蹤研究,了解和暖的都市氣候對與空氣污染相關的肺炎所帶來的影響。

研究翻查本港1998年至2011年因肺炎逝世的長者個案作為對象,在66,820名長者中,選出2208名符合研究設定的個案,根據他們的居住地點劃分不同的都市氣候(Urban Climatic),按準則先分為冷熱氣候兩組,然後利用統計學分析空氣污染與因肺炎死亡的短期關連。

最後,進一步用統計學方法測試都市氣候對短期因空氣污染引起的肺炎死亡率的趨勢。結果發現,暖氣候一組受空氣污染的影響,比冷氣候一組較高,其中都市氣候與污染物二氧化氮引致的肺炎死亡率,隨着氣候溫度上升而有所增長。

致癌風險 不容忽視

某些空氣污染物亦會有致癌風險,不容忽視,當中有多種物質會增加肺癌風險;例如:PAH(Polycyclic Aromatic Hydrocarbon)有機分子,本身含油溶性而且體積微細,易積藏在肺內,長時間吸入有可能致癌;另外致癌物如苯並芘(benzo a pyrene)、二噁英,亦有患上口癌、鼻癌、咽喉癌和肺癌等的風險。

另一項《職業環境醫學》雜誌(Occupational and Environmental Medicine)本月發表一份研究,該研究連續17年追蹤意大利一個地區的71,362居民,該地區長期受PM10工業污染物及來自交通工具排放的污染物一氧化氮影響。結果發現,PM10與非意外的死亡率和各類癌症有關連。此外,由交通工具發出的一氧化氮亦與各類癌症死亡率和神經系統疾病有關。研究又發現,即使居住近海的居民亦發現有較高的肺癌死亡率和神經系統病,看來近海邊也不能逃離空氣污染的遺禍。

空氣污染對環境的破壞、人類健康的影響毋庸置疑,我們除了要認真反思自己如何能為地球盡一點力外,還得採取積極措施保護自己。以戶外空氣污染為例,長期需要在外工作的人士如道路維修工人、小販等,應考慮佩戴口罩;長期病患者外出時亦要留意空氣污染指數,當指數過高,應盡量避免外出,保障自己健康。個人平日亦要多做運動,增強身體免疫力,並應避免吸煙。

街上鼻不適 蒸餾水洗鼻

至於在街上感到喉嚨乾涸,鼻子不適,可用少許蒸餾水洗鼻,洗走鼻腔內的污染物,也可即時紓緩病徵,並戴上口罩減低咽喉痛問題;慢性病患者則應避免前往受污染的地方。

定期清洗隔塵網 免生霉菌

適當使用空氣清新機或淨化機,的確能夠減少污染物或刺激物如塵埃的積聚,不過要注意應按指示定期清洗隔塵網,因為塵埃積聚會出現霉菌,尤其慢性病患者,更應該每兩至四星期清洗隔塵網,以保障健康。偶然會遇上慢性病患者出現氣管收縮甚至呼吸不順,細問下發現原來沒有定期清洗隔塵網,經提示下回家清洗後,病情便得到紓緩。

文:吳健聰(呼吸系統科專科醫生)

編輯:林曉慧

電郵:feature@mingpao.com

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