木賊當牙刷 先浸軟勿硬碰

文章日期:2018年10月15日

【明報專訊】對很多人來說,牙漬問題相當擾人。成年人隨年月增長,牙齒會變黃,有礙觀瞻。父母亦擔心小朋友牙漬變黃變黑,最後形成蛀牙等問題,影響的年齡層相當廣泛。要去除牙漬,一般都會找牙醫清洗及處理;不過,如果問題未算嚴重,有人或會上網尋求偏方解決。當中以中藥木賊草清除牙漬最廣為人熟悉,網傳只需用木賊草刷一刷牙齒表面,即時見效。究竟用木賊除牙漬是否真的有效?找來註冊中醫解畫。

牙漬是如何形成?根據衛生署學童牙科保健服務提供的資料顯示,牙漬問題分為外在及內在因素。外在因素包括飲食習慣,例如經常飲咖啡濃茶或吸煙,會令牙齒變黃或變黑,可通過洗牙來改善問題;至於內在因素,則因曾進食大量四環素、過量的氟化物等,令牙齒變成灰、黑色,這一類問題需要漂牙,才可令牙齒變白。

牙變色關腎事?

除了以上原因,註冊中醫陳敏表示牙齒變色,亦與腎臟有關,「中醫角度,腎主筋骨,而牙齒作為骨骼的末端,當腎臟出問題,牙齒亦會變色,其中長期患有腎病的病人,牙齒會變成偏灰或變黑。此外,長期病患人士都有牙齒變色問題,主要因為需要長時間服中藥,偏深色的藥液會積聚在牙齒表面的牙菌膜,如果服藥後沒有即時刷牙,久而久之都會令牙齒變色」。

吮奶嘴不飲水 嬰幼兒現牙漬

網上討論區不時有家長問到有關嬰幼兒的牙齒問題,其中最常見是幼兒剛出新牙,卻發現已有牙漬,陳敏解釋與嬰幼兒的飲食習慣有關,「不少人都有誤解,以為嬰幼兒剛出幼齒,理應不會有牙漬,其實不少嬰兒奶粉都含有糖分,會影響牙齒健康,即使轉食糊狀食物,殘渣亦容易積聚於牙齒上。加上嬰幼兒還處於少食多餐的階段,每次用餐後未必能夠經常清潔牙齒,所以出現牙漬的情况會比成年人多。此外,如果嬰幼兒本身不愛飲開水,又或是愛吮奶嘴的話,亦會令依附在牙齒的奶及食物難以冲走,更易出現牙漬」。

對付簡單的牙漬,不少人會嘗試偏方,例如木賊草據講可清潔牙齒,減少牙漬。究竟木賊草是什麼?陳敏說這是一種中藥,在《本草綱目》記載,主治「目疾,退翳膜,消積塊,益肝膽,療腸風,止痢,及婦人月水不斷,崩中赤白。解冗,止淚止血,去風」。實際入藥,木賊草多用在散風熱、退目翳之上,「散風熱是指因熱氣而形成的感冒問題,有喉嚨痛、口苦、大便乾等連帶徵狀出現。至於退目翳則指眼紅、經常流眼水等問題,亦可透過木賊草治療」。此外,如果因為痔瘡、大便或肛裂而出血,亦可使用木賊草配以其他中藥來處理問題。

植物纖維豐富 刷走牙菌膜

與不少偏方一樣,如果只看木賊草的藥效,基本上對清除牙漬沒有任何幫助。陳敏亦表示,木賊草本身並沒有任何美白的功效,究竟如何清除牙漬?根據《本草綱目》記載,木賊之所以得名,全因草上有節,加上表面粗糙,所以用來搓擦物件可令表面變光滑。陳敏指出木賊草能夠清潔牙漬的原因,在於其細孔多、表面粗糙、纖維多。「由於木賊草本身含有極豐富的植物纖維,加上硬度高,等同於使用硬毛牙刷刷牙一樣,可將牙齒表面變黃的牙菌膜刷走,令牙漬略為減退。不過,能夠清除的只限因飲食習慣所引致的牙漬問題,因身體病患或由服食過量四環素所引起的牙齒灰黑問題,便不能解決。」

木賊草除牙漬有一定作用,加上售價便宜,數元便可買入一堆,所以極受歡迎。陳敏表示最擔心的是一般網民未必知道正確用法,反而傷害了牙齒。「由於木賊草在製藥過程中需要曬乾或陰乾,所以購買時已成脫水狀態,硬度相當高,直接用來刷牙齒上的污漬,雖然會令污漬消失,但同時亦會傷及琺瑯質。如果不小心刮到牙肉,甚至會有出血問題。」

不宜密密用 免刮傷牙肉

陳敏表示要正確使用木賊草來清潔牙齒,首先要用熱水將它浸軟,「浸5至10分鐘,木賊草會開始變軟,當看到有些細微的纖維浮現,便可用來刷走牙漬。由於軟身後的木賊草能更緊貼牙齒表面,所以更容易清潔。至於清洗的時間長度,則視乎牙漬多少,刷至沒有牙漬即可,但相同位置不宜擦得太久,最多只能刷3至5分鐘」。她提醒毋須定期用木賊草清潔,而且最多一星期只能刷一次,太頻密會傷害琺瑯質,增加蛀牙及牙齒敏感的風險。

文:勞耀全

編輯:蔡曉彤

電郵:feature@mingpao.com

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