質子治療副作用低 兒童抗癌救星

文章日期:2018年11月19日

【明報專訊】質子治療,是利用「質子束」對準癌細胞,將最大劑量的輻射準確地投進癌細胞,避免了殘餘劑量影響正常細胞。

歐美亞洲先進國家,早已先後開設質子治療中心並投入服務,唯獨香港遲遲未有。本報獨家專訪美國質子治療專家黃步賢,他表示近年愈來愈多研究證實質子治療對兒童癌症特別有利;加上質子治療近年成本下降,香港應考慮在下月啟用的啟德香港兒童醫院引入新技術。

放射治療(俗稱電療),用於直接或輔助治療癌症已超過百年,當中發展出數碼導航刀(CyberKnife)、影像導引放射治療(Image Guided Radiotherapy,簡稱IGRT)、螺旋刀(Tomotherapy)等不同新技術。但數到近年發展快又受醫學界注目的,非質子治療(Proton Therapy)技術莫屬。

黃步賢,曾在2002年於美國西雅圖瑞典醫療中心(Swedish Cancer Institute)擔任首席醫學物理及新技術主任,現為美國西雅圖癌症護理聯盟(Seattle Cancer Care Alliance)質子治療中心醫學物理及輻射劑量學總監。他表示質子治療早在1946年於美國已開始研究,今天已列入不少國家及地區醫療體系的未來規劃之中。

定點擊破腫瘤 減少殺死正常細胞

究竟質子治療可為癌症病人帶來什麼好處?

黃步賢解釋,傳統的放射治療與質子治療,治療過程都十分相似,不過對正常細胞的影響卻大不同。「傳統放射治療主要是利用輻射(X光)破壞癌細胞中的染色體,令癌細胞死亡。輻射線必須經過身體正常細胞才能到達癌細胞,而且輻射線必須以高劑量射入體內,到達腫瘤位置後才有足夠劑量殺死癌細胞,而輻射線在照射完癌細胞後,殘餘的輻射線會繼續穿越之後的正常細胞。因此傳統放射治療不單會殺死癌細胞,同時亦殺死大量正常細胞,因而引發不同程度的副作用。」例如鼻咽癌病人接受傳統放射治療後,有口乾、喪失味覺等後遺症,正是輻射線將正常細胞殺死的副作用。

至於質子治療,是利用經過加速的質子形成「質子束」照射癌細胞。由於質子束的速度快,進入身體初段只會釋出低輻射量,但當與腫瘤接觸後,便一次過完全釋放所有輻射,將癌細胞殺死。「進入身體過程中只會殺死小量正常細胞,而在攻擊完腫瘤後又不會有多餘的輻射影響其他正常細胞,因此副作用比傳統放射治療少。質子治療適用於實體癌症,包括腦、中樞神經、顱底、眼、頭頸、消化系統、前列腺等癌症,與傳統放射治療相似。」

質子療程貴 但長線較省錢

質子治療雖然具有不少優點,但貴價儀器導致治療費用高昂,根據黃步賢提供的資料顯示,一名5歲患有髓母細胞瘤(又稱:成神經管細胞瘤,Medulloblastoma)的兒童於美國接受質子治療,一個療程便約需12,000美元(約9.68萬港元)。但他同時指出,若把日後副作用的影響一併計算,兒童癌症病人使用質子治療更合乎成本效益,「傳統放射治療所帶來的副作用,部分是暫時,但亦有可能是永久;如果老人家沒有味覺,相對影響不大,但對兒童來說會影響一生」。

髓母細胞瘤是兒童常見腦癌之一,增長快速,可擴散至脊椎中樞神經系統,病人以手術切除腫瘤後,要接受全腦全脊髓放射治療。根據2005及2016年在American Cancer Society刊登的研究報告指出,患上髓母細胞瘤的兒童,接受傳統放射治療後出現的副作用包括IQ受損、失去聽覺及生長激素缺乏症。而在為期15年的追蹤研究中,質子治療比傳統放射治療的費用高出一倍多,但若同時計算之後因副作用而出現的治療費用,傳統放射治療反比質子治療高出大約8倍,而整體的醫療費用,傳統放射治療比質子治療高約2.6倍。

近年儀器體積及價錢下降

質子治療能減低副作用,從而減少日後的醫療費,但由於科技限制,令這種技術未能普及。黃步賢說當中涉及儀器、所需空間等因素,「質子治療所使用的儀器體積龐大而複雜,在四五年前,單是儀器便要一個籃球場的面積,甚至更大才容得下,價錢亦相當昂貴。但近年相關儀器的體積及價錢皆大幅下降,要製作一間質子治療房間,大約只要半個籃球場便可放置相關儀器,所需金額大約是2000萬至2500萬美元(約1.57億至1.96億港元)。儀器一般可以使用10年甚至20年,這個投資數目其實並不高」。

文:勞耀全

統籌:鄭寶華

編輯:梁小玲

電郵:feature@mingpao.com

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