醫賢心事:驚恐突襲 惡性循環

文章日期:2018年12月10日

【明報專訊】驚恐突襲(panic attack)是驚恐症裏其中一個最主要徵狀。所謂「突襲」,就是驚恐的感覺在幾分鐘內去到頂點,患者會十分驚慌,伴隨有心悸、氣喘、頭暈、手震、冒汗等反應,而這些反應令患者感到自己快要失控,十分恐怖。這些徵狀可以忽然發生,完全沒有原因,但亦可以因為在某些場景經歷過驚恐後,使患者每次遇到類似場景也發病。

常見引致病發的場景,包括人多擠迫的地方,或者一些無法即時離開的交通工具,例如巴士、港鐵車廂等。患者一個人上街,尤其是去遠的地方也可能病發。而因為在這些場景曾病發,患者便害怕再到這些地方,因此有些患者可能要坐的士出入,或一定要有家人陪伴才可以上街,對生活造成極大不便。每個患者的驚恐症發作次數和頻密程度也不同,有些可以一星期一次,嚴重的更可以每天也發作。有些患者在驚恐突襲出現時,會以為自己是心臟病發,急急叫救護車送院;當所有檢查結果也正常,才發現可能是情緒問題。當驚恐突襲重複發生,而患者開始出現惡性循環,害怕驚恐再出現,又或者開始迴避會誘發驚恐的場景,便可以診斷為驚恐症。

驚恐症一般有藥物治療,但建議及早求醫,以免惡性循環一直延續下去,令患者害怕的場景愈來愈多。有些病人因為害怕獨自上街,來見醫生時也一定要家人陪伴,甚至有些病人連上街也困難,到時要醫治便更不容易了。

文:何浩賢(精神科專科醫生)

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