知多啲:睡眠窒息會「傷心」

文章日期:2018年12月24日

【明報專訊】很多人一聽到「睡眠窒息」便十分擔心。「窒息」,會導致死亡嗎?

耳鼻喉科專科醫生陳鍵明解釋,睡眠窒息是指人入睡時氣道阻塞,引致呼吸停頓、缺氧,但並不代表會在睡夢中窒息而死。當大腦感應到血液含氧量太低,就會喚醒我們,所以睡眠窒息患者通常難以持續睡眠,令睡眠質量下降。他提醒,如果長期不處理睡眠窒息徵狀,對患者心臟造成負面影響,會增加心跳突然停頓的風險。

由於徵狀在睡眠時發生,一般人可以如何觀察自己有否睡眠窒息?陳鍵明指,如果患者每天入睡有8小時或以上,但仍然十分疲倦,中午易打瞌睡;睡醒後出現頭痛、口乾;日間轉數慢、記性差等,都有可能患上睡眠窒息。

若懷疑患有睡眠窒息,醫生會透過兩個檢查確診。首先是睡眠測試,醫生記錄病人睡眠時情况,包括呼吸、血液含氧量、腦電波、手腳動作、心電圖、鼻鼾聲響等,病人可選擇在家中或診所進行,價錢由$4000至$6000不等。

其後,醫生會再為病人詳細檢查上呼吸道,例如使用麵條般幼細的內窺鏡,觀察鼻腔、舌根、咽喉等,找出是否有堵塞的地方。但因病人清醒時,只可檢查上呼吸道的結構有沒有出現問題,所以醫生會使用適量麻醉藥讓病人進入模擬睡眠狀態,才能觀察到各部位在肌肉放鬆下的互動,以及是否有睡眠窒息問題,整個過程歷時約5分鐘。

陳鍵明強調,睡眠窒息會影響身體其他機能,包括血壓、心臟、內分泌、膽固醇等,他曾有病人本身患有高血壓,一直都無法控制血壓水平,後來確診睡眠窒息,治療後可改善血壓水平。

睡眠窒息也常見於小朋友身上,成因多為扁桃腺或腺樣體肥大,透過手術切除,有九成機會可改善。至於2歲以下的兒童,因鼻子發育未完成,有時呼吸不暢,也會導致呼吸聲略大,但不至於導致窒息。如果小朋友到了3至5歲,仍有鼻鼾及張大嘴巴睡覺,就要盡早檢查為宜,因腺樣體面在8歲後便無法逆轉。

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