服侍洗白白 炮製美食餵飼 遊清邁做「大象伕」

文章日期:2018年01月30日

【明報專訊】泰國的大象,上世紀70、80年代多用於伐木及搬運柴火等重物,到90年代轉型為旅遊產業的一部分。某程度來說,牠們一直受到勞役。但隨着近年泰國人民對大象的保育意識提高,大象也由「工具」轉為被「服務」的對象,如位於清邁的Maesa Elephant Camp,提供了象伕體驗團,藉由照顧及訓練,讓旅客與大象建立良好關係,為人類和大象的關係賦予全新意義。

據象伕表示,1989年,泰國因保護環境,禁止人民私下伐木,令當時的伐木主力「大象」失去功用。大象一日吃數百磅植物,無力飼養的泰國人民,只好將大象投入旅遊業。可惜訓練方法不當、長時間沒有休息、不法的象牙買賣,以及失去棲息地(城市發展,泰國境內原始森林減少)等因素,很多大象患病及死亡,令泰國大象的數目,由1990年代的10萬隻,跌至今天約2500隻,喚起了Maesa Elephant Camp創辦人Choochart Kalmapijit守護大象的決心,建立象營。營地除了接收及治療老弱殘病的大象,也會照顧年輕大象,讓牠們免受壓迫及傷害。此外,象營也歡迎旅客加入當「大象伕」,藉此向公眾宣揚愛護大象的文化。

用山草藥做丸子餵病象

眾所周知,大象是素食動物,但原來大象也不是什麼植物也適宜食用,比如年老大象因牙齒退化,不能吃太大及太硬的植物,需將野草及水果切碎方可餵飼。另大象有時會消化不良,這時候就需要吃羅望子及阿魏粉製成的丸子調整腸胃。過程中,參加者不單學到將不同藥材應用在大象身上,也可把親製食物餵飼有相應需要的大象,感覺與大象就似朋友般親密。

大象畢竟是野性動物,加上體型龐大,為了方便照顧,象伕一般都會給予大象恰當的訓練,主要是利用食物作誘導,一步步的教大象學習紀律。在Maesa象營,參加者要學習如何帶大象洗澡,一開始要先賞大象吃野草,之後會用香蕉作獎勵,整個過程有點像訓練小狗。

借「象肉腳踏」騎上背

另外,我們也需要學騎大象,騎象的過程,象與人有親密的身體接觸,有效增進彼此感情。對於大象來說,一般常人的體重,感覺與背起一部單反相機差不多,只要不連續騎超過20分鐘,基本上不會有任何負擔。不過,作為守護大象的機構,不會在大象背上裝上任何座椅,想騎大象的人就必須自行攀上象背,但過程毋須擔憂,大象似乎也了解我們這群笨手笨腳的「實習生」,當我們爬上去時,牠會特地彎起腳,製造「象肉腳踏」,助我們一臂之力,十分可愛。

Maesa Elephant Camp Full Day Tour

收費﹕5000泰銖(約1245港元)/成人,3500泰銖(約872港元)/小童

地址﹕Tapae Rd., Muang District, Chiang Mai Thailand 50100

網址﹕maesaelephantcamp.com

◆跟地膽行泰國最高峰賞梯田

清邁群山連綿,泰國最高峰、海拔2565米的茵他儂山(Doi Inthanon)坐落於此,是個擁有豐富自然生態資源的城市。來這兒旅行,除了去象營當大象伕,另一不可錯過的活動便是參加由地膽卡倫族 (Kanyaw)帶領的茵他儂行山之旅。卡倫族在1787年,由緬甸遷居至泰國,至今仍居住在Doi Inthanon深山,過着淳樸而簡單的生活。跟着他們的步伐,我們會走過茵他儂山上的瀑布、梯田、士多啤梨園及竹林等美景,並在山林中享受富有民族風味的竹筒飯菜,最後進入卡倫村落,嘗獨特的柴火咖啡,全面感受少數民族的生活點滴。

卡倫族行山之旅(3小時)

收費﹕1800泰銖(約448港元)/位

報名網址﹕www.chiangmaijourney.com

註﹕茵他儂國家公園設有入場費,為200泰銖(約50港元)/成人、100泰銖(約25港元)/小童,行山導賞團不包括這項收費

■旅遊錦囊

簽證﹕特區護照或BNO均毋須簽證

匯率﹕1泰銖約兌0.25港元

機票﹕國泰航空香港至清邁,來回票價$2220起(未包稅)

網址﹕cathaypacific.com

協力﹕泰國政府旅遊局(HK)

文、圖﹕Echo Cheung

編輯/梁小玲

美術/Annie

電郵/travel@mingpao.com

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