全澳最古老教堂朝聖 邂逅「塔斯曼尼亞魔鬼」

文章日期:2018年02月24日

【明報專訊】澳洲南端最大島嶼塔斯曼尼亞,全島有四成面積列入國家公園、世界自然遺產及自然保護區。由於遠離澳洲大島,形成獨特的生態圈。據統計,島上有12種棲息鳥類是塔州獨有,如瀕危鳥類斑啄果鳥。此外,還有44種海洋哺乳動物及33種本地獨有的陸棲哺乳動物,在世界其他地方難尋。今次介紹主角有一個可怕的名字——塔斯曼尼亞魔鬼,就是當地獨有,一度瀕臨絕種。

塔斯曼尼亞魔鬼學名袋獾,全球只有塔斯曼尼亞獨有,這是食肉的有袋動物,體型如小狗般,全身長有黑毛,還有一條白色絲帶掛在胸前。個子細小卻為何被冠以魔鬼之惡名?

魔鬼原是天使 患絕症險滅絕

這小動物的叫聲異常難聽,又常在夜間出沒,晚上在森林內聽到牠們聲音不禁令人聯想到妖魔。另外,據說牠們受襲或被激怒時會發出惡臭,味道可比臭鼬難聞。名字可惡但其實是大自然小天使,以食腐肉為主,強勁的顎骨能將所有骨頭吞下,就連動物身上毛髮也會一併吞食,絕對是一個稱職的清道夫。

塔斯曼尼亞魔鬼險些跟袋狼(塔斯曼尼亞老虎)走上絕種命運,更兩次來回地獄折返人間,第一次危機因牠們對島民的家畜造成威脅,因此當地政府容許獵殺袋獾,直至1941年被列入保育類動物才停止有關行為。另一次危機發生自1999年起,一種面部腫瘤病毒在袋獾之間擴散,令牠們數目劇減50%,因此於2008年列入瀕危物種名單內,直至今天仍沒有藥物可救治牠們。

一見肉 袋獾尖叫爭食

想見到牠們芳蹤,或者在野外可能會遇上,但要百分百近距離一睹廬山真面目,非要到East Coast Natureworld保育中心不可。中心收留袋獾作長期觀察研究,亦保護牠們免受病毒感染,並向遊客介紹牠們習性及面對的種種威脅。中心人員會定時把肉食投入袋獾飼養範圍,此時便會見到袋獾互相爭食情况和聽到牠們尖叫聲。其實,保育中心還收容了受傷或棲息地受破壞的動物,例如:袋熊、袋鼠、鷹、蛇以及鸚鵡等,大人帶小朋友來到認識動物,總比對着書本學習更易吸收,是一個最佳親子教育活動。

■East Coast Natureworld保育中心

開放時間:上午9:00至下午5:00

入場費: 成人26.5澳元;小童12澳元

網址:www.natureworld.com.au

遊里奇蒙小鎮 發現兩個澳洲第一

塔斯曼尼亞說大不大,說小也不小,面積也差不多接近一個台灣,大部分遊客初到這裏都會在首府荷伯特(Hobart)及附近郊區玩,如果只有三兩天行程,介紹大家一個不是太多遊客關注但又值得去的地方。里奇蒙小鎮(Richmond)距離荷伯特只30分鐘車程,坐飛機返香港前可以順道遊一圈。全鎮居民只有800人,小小地方卻已經擁有兩個澳洲第一,分別是最古老石橋,此橋由犯人勞工於1823至1825年間修建,至今仍然堅固可作行車之用,另外建於1836年的聖約翰教堂,也是全澳洲最古老天主教教堂。

整個城鎮自1820年一直到今天,建築物仍然沒有任何改變,置身其中恍如時光倒流,一般遊客可花大半天遊覽,如果想更深入感受當地人生活,建議可入住優質民宿,一嘗澳洲人生活感覺和小鎮情懷。

土產豐富 逛市集參加飲食文化團

時下流行貼地,去旅行想了解當地民情,最好方法走進居民經常去的地方。由1972年至今,每逢星期六早上,位於荷伯特市中心都會舉行一個莎拉曼卡市集(Salamanca Markets),不論是當地人或者遊客,都會前來享受假期,消磨時間。市集賣的都是土產如塔斯曼尼亞蜜糖、蔬果、鮮花、洋酒等,也有藝術家出售精緻又廉宜的手工藝作品,很多都是獨一無二。筆者每次去,必定選購產量愈來愈少的侯恩松木(Huon Pine)製品,在這裏以外的地方很難找到,即使有價錢也較貴。

逛市集不只享受購物、飲食樂趣,跟檔主交談也是充滿趣味。推薦大家參加約4小時的Gourmania Food Tours Tasmania飲食文化團,由專業導賞員帶大家走進荷伯特大街小巷,邊試美食邊講解小故事,認識飲食文化,還可以跟店主交流,絕對是了解當地民生好機會。

■Salamanca Markets 莎拉曼卡市集

開放時間:上午8:30至下午3:00

地點:Salamanca Place, Hobart, Tasmania, 7000 Gourmania Food Tours Tasmania飲食文化團

團費:每位135澳元

出發時間:逢周一、五,早上9:30

網址:www.gourmaniafoodtours.com.au

■旅遊錦囊

簽證:特區護照可自行申請電子簽證,費用20澳元,網站:www.eta.immi.gov.au/ETA/etas.jsp

匯率:1澳元約兌6.1港元

機票:澳洲航空來往香港至荷伯特(經悉尼/墨爾本轉機)經濟客位機票由5000港元起(不連稅及燃油附加費),查詢及訂票:www.qantas.com.hk

文、圖:潘蔚能

編輯:蔡曉彤

電郵:travel@mingpao.com

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