沙發薯:來自(北)愛爾蘭的清新笑彈

文章日期:2018年3月9日

【明報專訊】你搞得清英國與英格蘭的分別嗎?或是愛爾蘭與北愛爾蘭的關係嗎?坦白說,這些基本常識對香港生長的朋友來說不算是特別「普及」,我年幼時也是一嚿雲,只靠成年時WIKI增長知識。雖然英國現在大致天下太平,但北愛爾蘭在英國的地位及政治定位仍然尷尬。新政府由保守黨與北愛右翼保守的民主統一黨DUP組成,加上在退歐Brexit討論中,愛爾蘭與北愛的邊境問題依然關鍵,所以北愛突然再次成為焦點。這或間接使有關愛爾蘭和北愛的電視劇忽然流行起來,像Channel 4新劇Derry Girls,冷門地成為英國最近的大熱劇。

Derry Girls是一季六集頗「典型」Channel 4製作的喜劇節目,像經典的Inbetweeners或近期的The End of the F***ing World,同樣是短小精悍有關年輕人成長的瘋狂喜劇。最特別是今次故事發生在極少被媒體關注的北愛,年份是上世紀九十年代——背景不是北愛首府Belfast,而是更偏門的第二大城市Derry(又稱Londonderry)。

九十年代成長於北愛的年輕人,與世界各地年輕人一樣,都是聽着那些boybands girlbands跳舞看那些流行cheesy電影長大。不同的是他們成長於俗稱The Troubles的英國與愛爾蘭紛爭之中。他們活在IRA隨時會展開暴力反抗的陰影下,軍人每天在城市不同角落巡邏監視,「愛爾蘭人」因政治及宗教理由而被撕裂分離——這都是Derry Girls中主角每天面對的處境。

沉重背景成了搞笑養料

不過,這些沉重背景自然都成為搞笑的養料。它成功地將那個時代以誇張喜劇形式表達,卻不失寫實,令觀眾特別投入。不少在Derry成長的人都在網絡表示此劇確實寫出他們的成長故事。主角Erin首集以牛仔褸取代校褸,借此表達自己獨特個性,卻遭母親迅速制止,更被罵個狗血淋頭;又或曬相舖因為他們未能展示單據而拒絕讓他們領取相片,結果一家人用盡氣力找尋單據。這些情節,都是那些年大家必有經歷的事。

創作人Lisa McGee參考自己在Derry成長的故事,二○一三年她編寫的喜劇London Irish,也是講述來自北愛Belfast的年輕人在倫敦,不過此劇水準與反應都一般,結果只出了一季。

另邊廂,愛爾蘭同期又出產了受歡迎的電視劇The Young Offenders,正在BBC Three播放。The Young Offenders原是導演Peter Foott在二○一六年的電影,講述兩個在Cork的問題少年Conor及Jock的成長故事。創作人將電影故事延長及重新編寫,由所有原有演員演出,令這個帶有寫實社會主義風格的喜劇故事在小熒幕重生,結果比原電影有更多感情,內容更充實。兩主角雖然常在學校及街上製造麻煩,但這些問題原來都是家庭環境造成,他們實質心地善良,這相信是創作人為一眾問題青年而寫的平反剖白。

當然,由電影變電視,你或者會聯想到This is England,確實兩者的焦點——低下草根階層與街坊情懷——是蠻接近。不過此劇的喜劇元素遠超寫實,實質更接近另一經典英國喜劇Shameless。

文:陳Damon(chandamon.com

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