知多啲:涼茶可追溯至晉代

文章日期:2018年5月4日

【明報專訊】坊間不少養生茶飲都與傳統涼茶有着「藕斷絲連」的關係。回顧涼茶歷史,大多數人都只會指出在嶺南地區廣泛流傳,曾在上世紀五六十年代盛極一時。但據專門研究飲食文學及文化研究的嶺南大學中文系講師蕭欣浩指出,其實涼茶歷史可追溯至晉代,「據說葛洪是晉代的醫藥學家,南下歸隱於惠州羅浮山之後著書立說、懸壺濟世。幾經鑽研後,運用了不少南方中草藥製成藥單,並寫下不少醫書,包括《肘後備急方》。書中不少概念與現今的涼茶非常近似,部分藥方更是專治由南方天氣引發的燥熱、脹氣等病徵」。葛洪的醫籍加上後人的研究及經驗,逐漸形成了嶺南地區的涼茶。

涼茶泛指以傳統中草藥為原料配製煎煮的飲料。根據陳虎彪及郭岳峰著的《香港涼茶與龜苓膏》一書,近代涼茶還有狹義及廣義之分。狹義指傳統涼茶,「口感苦澀、具有顯著療效,配方多來自民間,歷史悠久」,廿四味就是狹義涼茶的代表。至於廣義涼茶則是指「採用具有清熱消暑功效的中草藥及藥食兩用的食物,性味以甘涼為主,起保健和清涼解暑作用的草本健康飲品」,五花茶、羅漢果靈芝茶、火麻仁等就被歸類為廣義涼茶。

明報影片